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本年北極史上第二熱 極地噴射氣流帶南北溫差收窄 北半球將現更多極端寒冷天氣

2018/12/12 — 15:02

2018 年初北極熱浪(NOAA 片段截圖)

2018 年初北極熱浪(NOAA 片段截圖)

美國國家海洋及大氣管理局 (NOAA) 周二發表年度北極環境報告,指北極因全球暖化,正以歷史速度變得更暖,令地球環境廣泛改變,年初美國東部的極端暴風雪可能會變得更常出現。

該報告由 12 國 81 個學者撰寫,亦是 NOAA 第十三年發表相關北極環境數據。報告指, 2014-2018 年的北極氣溫,超越自 1900 年的所有氣溫記錄;這種暖化趨勢亦不似當局有記錄以來的所有時期。

NOAA 北極研究計劃主管 Emily Osborne 指,北極正經歷人類史上史無前例的轉變。而過去 5 年持續的最熱記錄,使原本脆弱的北極更受威脅。

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報告顯示, 2017 年 10 月至 2018 年 9 月的全年平均氣溫比 1981-2010 年平均高 1.7°C ,雖不能打破 2016 年最熱記錄,但 2018 年仍是 NOAA 1900 年有記錄以來北極第二熱的一年。

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本年北極海冰量同樣因不尋常高溫成為有記錄以來第二低,白令海則錄得最低冬季冰量。更令人憂慮的是北極較有歷史的海冰,正快速消失。研究指,去年這些舊有的冰只佔北極海冰不足 1% ,而過去 33 年這些舊海冰已暴減 95% 。

報告警告,現時北極暖化速度是地球其他地方的 2 倍,令環繞極地的噴射氣流南北溫差縮小,氣流更為曲折,容許較僅緯度暖空氣增加進入北方,北極較冷空氣同樣更易南下,產生更多極端風暴,如 2017 年秋天北極異常熱浪、 2018 年初美國東部的「炸彈氣旋」,以及本年三月歐洲的持續極端寒冷天氣。

北極暖化也嚴重影響生態。雖然,減少冰雪有更多土地露出可讓青苔生長,增加大型動物如馴鹿的食物,但研究發現這些青苔質量差,北極馴鹿數量更在 20 年間大跌 56% ,由 470 萬頭減至 210 萬頭。而更長更熱的夏天亦會增加寄生蟲滋生。

團隊又發現,有害藻類已不斷北移,危及北極海洋生態,不少海豹、海象與鯨魚等體內已含一定數量的藻類毒素。

除此之外,本年報告首度分析北極洋微膠粒問題,並發現北極洋微膠粒濃度比全球其他海域高。這些膠粒會被野生生物攝取,有可能影響其健康,部份生物更是人類的重要食物與生計來源,最終塑膠污染也會影響人類自身。

來源:
Phys.org, Arctic's record warming driving 'broad change' in environment: study, 11 December 2018

報告:
Osborne, E., Richter-Menge, J., Jeffries, M. & et al. (2018). Arctic Report Card 2018. Retrieved from https://arctic.noaa.gov/Report-Card/Report-Card-2018

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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