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東南極州 1/8 海岸線冰川加速融化 部份冰川高度十年減 3 米

2018/12/12 — 18:08

東南極洲(圖片來源:NASA)

東南極洲(圖片來源:NASA)

東南極州冰蓋一直被認為較為穩定,仍未大幅受人為氣候變化影響。不過,美國太空總署 (NASA) 最新數據顯示,當地八分之一海岸線冰川已因和暖海水融化,且速度正在加快。

該批數據由 NASA 戈達德太空飛行中心冰川學家 Catherine Walker ,在周一 (10.12) 於美國地球物理聯盟年度大會記者會公佈,研究團隊以 NASA 衛星數據,分析東南極州冰川移動與其高度變化速度。

團隊發現,處於托滕冰川 (Totten Glacier) 以西、文森灣 (Vincennes Bay) 的 4 個冰川,其高度自 2008 年縮減約 3 米,在 2008 年前當地未有人類記錄其融冰情況;而托滕東面的威爾克斯地 (Wilkes Land) 多個冰川高度縮減速度則自 2009 年增加一倍,高度以每年 0.3 米速度退減,至今已減少 2.5 米。

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東南極州冰蓋巨型,亦深入海底之中,儲存大量淡水。此前有研究就指,如果當地冰全部融化,將令全球海水水位上升 53 米;東南極州最大的托滕冰川已正在融化,但學界仍普遍認為南極東部相對西部冰蓋較為穩定。

有參與記者會的 NASA 噴射推動實驗室冰川學家 Alex Gardner 指,這些冰川融化是有系統地發生,並非隨機出現,顯示此前影響西南極州的和暖海水,正開始影響著東南極州。

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另外,不同團隊也「徵召」海豹加入研究工作,協助了解南極海水水流對冰川造成的影響。 Walker 也利用這些來自海豹的數據,輸入至氣候模型,顯示威爾克斯地與文森灣冰川承受的熱力越來越多;風向與海冰量的變動也被認為使當地水流轉變。

由於南極東部極度偏遠,人類相對較少研究當地冰川情況,現時也有極多不確定性溫暖海水如何影響東部冰川。 Gardner 指應加強關注東部冰川,繪製更多地形和水深測量圖,這樣才能確定當地冰川會否進入快速消退或穩定階段。

南極整體多達 10.7% 冰川受和暖海水侵蝕從底層融化退冰,每年損失逾 3 個香港島面積的冰。西部冰川情況最不樂觀,曾被發現從內部崩塌,而近年強勁厄爾尼諾現象雖令當地降雪量增加,但同時改變水流引致更多暖海水往冰川邊緣的冰棚沖刷,侵蝕底部冰層加快其融化速度。本年七月刊於《自然》的研究更指,南極西部過去五年的融冰速度比此前快 2 倍。

來源:
The Guardian, East Antarctica glacial stronghold melting as seas warm, 11 December 2018
NASA, More glaciers in East Antarctica are waking up, 10 December 2018

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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