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柬國走私象牙製品 揭屬萬年前絕種長毛象

2019/1/8 — 16:32

長毛象生活意想圖
Charles Robert Knight (1874–1953) via Wikipedia

長毛象生活意想圖
Charles Robert Knight (1874–1953) via Wikipedia

正當各國都加強打擊非法象牙貿易,但柬埔寨走私象牙情況仍然猖獗。近日愛丁堡動物園的 WildGenes 實驗室團隊更意外發現,當地出售的象牙製品含有絕種長毛象 DNA ,暫時未知這些象牙對全球現代大象數目有多大影響。

是次研究由英國環境、食品與鄉交事務部資助,幫助柬埔寨保育野生環境,以及堵截包括象牙、犀牛角等非法動物製品貿易路線。

團隊透過鑽取象牙製品的象牙質與鈣,再分析基因數據,了解柬埔寨象牙製品的來源。最終團隊發現,部份當地出售的象牙製品含有一萬年前已絕種的長毛象 DNA ,相信是有走私者在北極苔原掘出長毛象骸骨,再運至柬埔寨出售;這些已滅絕品種製品,並不受現有國際受保護物種條例所監管。

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負責研究的 Alex Ball 表示,現時全球每年有 3 萬大象被殺取走象牙,而柬埔寨走私象牙問題近年也有上升趨勢;知道象牙來源對當局加強執法取締非法獵殺相當重要。據估計,該國現有 250-300 隻屬瀕危級別的亞洲象,但由於絕大部份均於偏遠,因此難以確定大象實際數字與健康。

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來源:
Phys.org, A century and half of reconstructed ocean warming offers clues for the future, 4 January 2019
BBC, Edinburgh scientists discover mammoth secret in ivory DNA, 4 January 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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