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格陵蘭冰塊反射減少 融化速度加快 海平面劇升

2016/3/5 — 18:19

NASA's Earth Observatory / flickr

NASA's Earth Observatory / flickr

研究發現格陵蘭冰層正陷入一個惡性循環,導致當地冰川融化速度加快,令海水水位上升。

冰層一般擁有亮白表面,能夠有效地將陽光反射,減少溫度和冰層融化情況。不過,氣候科學家 Marco Tedesco 的研究隊伍卻發現,自 1996 年起,格陵蘭的冰層開始「變黑」,令冰層每 10 年就吸收多約 2% 的太陽能量 。這種冰層「變黑」現象除了冰雪顏色變暗之餘,也包括冰層結構改變。

研究人員認為,格陵蘭的冰層會因北極氣溫上升,或者是有雲的天氣減少(陽光照射增加)而融解,使過往幾千年經大氣吹到當地,而埋藏在冰層內的雜質,在冰層融化後重新浮現在地面,令冰層明顯變得更為暗淡和更易融掉。假若夏天有足夠熱力將地面的雪層完全融化,雜質更有機會會「散佈」到不同的角落,增加冰層的「吸熱能力」。這類雜質有機會是由世界各地發生的火災灰燼以及大氣塵埃漂到當地累積。

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另外,含雜質的冰層在氣溫下降重新結冰的時,重新凝結的冰粒亦會比以往大。冰層顆粒變大,就會令近紅外線更難以被反射出去,反射能力減少,融解速度也會加快。這些因素令冰層變黑,冰層就會陷入一個惡性循環:冰層融化加速、更多雜質浮現、重新結冰、反射能力下降。他們估計,以此循環,加上格陵蘭表面每 10 年以 0.74℃ 的溫度上升計算,本世紀末期的冰層反射會再跌至少 10%,融化問題將會繼續加劇。

早前一項冰川融化研究亦發現,格陵蘭其中一座大型冰川正以每年 125 米的速度融化。在短短 12 年間,這座冰川面積大減 95%。科學家估計,假若當地兩座大型冰川完全融解,恐怕會令全球海水水位上升至少 1 米。 

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來源:
The Guardian, Greenland's ice melt accelerating as surface darkens, raising sea levels, 3 March 2016

報告:
Tedesco, M., Doherty, S.,  Fettweis, X., Alexander, P., Jeyaratnam, J. & Stroeve J. (2016) The darkening of the Greenland ice sheet: trends, drivers, and projections (1981–2100). The Cryosphere, 10, 477-496. DOI: 10.5194/tc-10-477-2016

文/eh

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