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格陵蘭冰川融化 海平面將升半米

2015/11/16 — 9:00

claire rowland / flickr

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氣候變化令格陵蘭冰川融化速度加快,全球將面臨海水水位上升達半米。

對大部人來說,OMG 代表驚嘆,也是太空總署 (NASA) 的一項研究計劃。為了更了解格陵蘭冰川問題,早前 NASA 開展了名為 OMG 的四年計劃。OMG 指的是 Oceans Melting Greenland,這計劃將利用 200 部探測儀器找出氣溫上升以外,海洋環流會造成的影響,相信有助我們對冰川融化有增多認識,以找出應對方法。 

而另一個冰川研究亦引起我們注意。自 2012 年起,位處於格陵蘭東北部的 Zachariae Isstrom 冰川開始急速融解,最近更分裂成大大小小的冰山,而冰川融化將會令海水水位在未來數十年繼續上升。由 Jeremie Mouginot 帶領的美國加州大學爾灣分校研究人員參考了過去四十年的人造衛星數據和空中堪探發現,這座巨型冰川的融化速度比 2012 年時快 3 倍,並以每年 125 米的速度消退;更令人擔憂的是,冰川的面積在 2002-2014 年間大大縮減了 95%,亦即是每年有 45 億噸冰川因溫度升高和海洋環流而融解。

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他們預計,冰川在未來 20-30 年會繼續不斷消退,「高速」的融冰情況會一直維持到冰川退至最近的山脊為止,才會逐漸減慢。問題並不止於此,另一個大型冰川 Nioghalvfjerdsfjorden 亦同受氣候變化影響,雖然情況沒有 Zachariae Isstrom 般惡劣,但同樣有融化跡象。這兩處冰川佔地 200,000 平方公里,即整個格陵蘭冰層的 12%。他們計算發現,如果兩座冰川都全數融解,全球海水水位上升一米之多。科學家相信,兩個主要冰川逐漸融化不只是因為氣溫上升,也和海洋環流有關。

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科學家相信海洋環流變得溫暖,暖流會隨環流被帶到冰川,令水底氣溫上升加速冰川融化。今次冰川融化報告肯定了海洋環流以及溫度上升這兩個因素會為當地的冰川以至全球帶來不可收拾的影響——假若當地所有冰川都融化掉,全球水位將上升至少六米。

報告:
J. Mouginot. J., Rignot. E., Scheuchl. B., Fenty. I., Khazendar, A., Morlighem. M., Buzzi, A., Paden. J. (2015). Fast retreat of Zachariæ Isstrøm, northeast Greenland, Science, Published Online, DOI: 10.1126/science.aac7111

原文:
The Guardian, Glaciers Collapsing Greenland glacier could raise sea levels by half a metre, say scientists,  12 November 2015

文/eh

 

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