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格陵蘭冰蓋急速融化的危機

2019/1/24 — 10:21

格陵蘭南部峽灣 Credit: Wikipedia

格陵蘭南部峽灣 Credit: Wikipedia

最新傳媒報道,格陵蘭的冰融化速度比2003年快四倍(註1),這是很震撼的消息。

位於北美洲西北的格陵蘭,幾乎全境覆蓋着冰,形成一個厚厚的冰蓋,是地球巨大的結冰水庫,如果全部融化成水,海水會上升約6米,全球不少沿海城市會被淹沒,香港是其中之一。

過去一段很長的日子,科學家關注在全球暖化的影響下,島上眾多冰川把大量的冰塊送入大海,融化後令海平面上升,據此作出了未來海平面上升的推算,2013年聯合國氣候變化專門委員會(簡稱IPCC)推算21世紀海平面上升約0.7米就是以此為基礎。

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當時有些科學家認為這個數字是低估,因為他們注意到格陵蘭冰蓋出現了微妙轉變,即是夏天部份時間氣溫升到零度以上,冰蓋表面融化成水和匯聚成河,把水送入海洋,即是多了一個渠道為海洋增水,令海平面上升,不過由於數據不足,2013年的IPCC未能把新現象具體納入當年出版的氣候評估報告。

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隨着數據累積和研究愈加深入,近年我們對夏天格陵蘭冰蓋融化多了認識,確定了流入大海的冰融水大幅增加(註2)。

圖1  近幾年格陵蘭冰蓋流失水量是工業革命前約一倍 (Trusel et al. 2018)

圖1 近幾年格陵蘭冰蓋流失水量是工業革命前約一倍 (Trusel et al. 2018)

令人十分擔心的是:同一研究顯示,冰蓋流失的水量與氣溫上升的幅度呈「非線性關係」,如果氣溫較現今上升兩度,水量會增加約兩倍,如果再上升兩度,水量會是現時數字的四倍以上!(見圖2)

圖2  格陵蘭冰蓋融化失水量與夏天氣溫呈非線性關係 (Trusel et al. 2018)

圖2 格陵蘭冰蓋融化失水量與夏天氣溫呈非線性關係 (Trusel et al. 2018)

根據2013年IPCC的計算,如果人類社會繼續現時的高消費、高耗能經濟模式,21世紀末全球氣溫會上升約4度,而格陵蘭的升溫比全球平均快幾倍,即是說我們將面對格陵蘭冰蓋融化以幾何級數方式飇升,連帶海平面上升速度同樣以幾何級數上升,在下一回IPCC的更新氣候評估,21世紀末海平面上升幅勢將出現頗大向上調整。

世上不少人至今仍視海水上升為小事,可惜現實告訴我們,格陵蘭開始頂不住氣候暖化,進入加速融化階段,我以前寫過要提防百分之一機會出現的高水位(註3),看了最新的研究成果,愈來愈有理由相信不算杞人憂天,反觀香港此時倡議填海興建人工島,也許真是不合時宜,應該暫時擱置。

註1  Science Daily, 21 January 2019: Greenland ice melting four times faster than 2003.  
註2  Tresel, et al. (2018): Non-linear rise in Greenland runoff in response to post-Industrial Arctic Warming.  Nature, vol. 564 (6 December 2018), 104-108.
註3  《草雲居》  2018年10月30日:要防海水會升多高 – 香港和人工島的世紀考慮

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