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格陵蘭融冰速度近半世紀增 5 倍 致全球海水水位上升 13.7 毫米

2019/4/24 — 17:24

格陵蘭是世上最大島嶼且有全球第二大冰蓋,包含著 200 多條主要冰川,部份冰川更從厚超過 1.5 公里的冰蓋一直延伸到海洋深處。一直以來,學界都知道格陵蘭融冰會隨著氣候問題加劇而惡化,部份地區現時已錄得比前工業時期平均溫度高 2-4°C 不等,最北端的彼得曼冰川 (Petermann Glacier) 更曾在 2010 及 2012 年損失幾個冰島,面積比曼哈頓更大。

最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究發現,現時格陵蘭融冰量是 1980 年代的六倍,而自 1972 年以來,格陵蘭融冰已造成全球海水水位上升 13.7 毫米,近半升幅來自過去 8 年。

團隊以衛星及重力數據,分析 1972-2018 年間格陵蘭究竟有多少冰被融化。團隊發現, 1972-1990 年當地夏季融冰與冬季增冰量大致平衡,但後來融冰量迅速增長: 90 年代每年僅損失 410 億噸冰,到 2000 年代則是每年損失 1,870 億噸冰, 2010 年代數字更升至 2,860 億噸,融冰輻度是 150 年有記錄以來前所未見。

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格陵蘭的融冰來自不同地區。例如雅各布港冰川 (Jakobshavn Glacier) 在 46 年間流失 3,270 億噸冰,令全球海水水位上升 1 毫米;融冰量排行第四的北部洪堡冰川 (Humboldt Glacier) 就估計損失了 1,520 億噸冰。另外,團隊又指部份冰川雖無太多融化,但其面貌經已大變,相信將會出現大規模冰融。

有參與研究的美國太空總署地球系統科學家 Eric Rignot 指, 1980 年代是個轉折時期,人為排放的溫室氣體導致地球氣候更顯著偏離自然變動。而這種轉變令人擔憂,部分原因是格陵蘭加上南極融冰造成的影響將會改變地球未來。 Rignot 去年領導的研究曾發現,現時南極融冰量是 40 年前的六倍,是有現代記錄以來前所未見過。

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Rignot 補充:「南極東部一些原本沉睡中的巨型冰蓋亦正逐步甦醒,南極西部大部份地區亦已受暖化影響,一切都不是好消息。我們應做好準備採取減排措施,避免最嚴重後果出現。」另外, Rignot 又提醒由於二氧化碳會殘留在大氣中多年,即使現時停止排放,融冰與海水水位上升仍無可避免。

來源:
The Washington Post, Rate of ice loss from Greenland has grown by a factor of six since the 1980s, scientists find, 23 April 2019

報告:
Mouginot, J., Rignot, E., Bjørk, A.A. & et al. (2019). Forty-six years of Greenland Ice Sheet mass balance from 1972 to 2018. PNAS first published April 22, 2019. doi: 10.1073/pnas.1904242116

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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