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格陵蘭融冰速度 350 年來前所未見 加快淹沒沿海地區

2018/12/7 — 12:49

格陵蘭,圖片來源:nasa

格陵蘭,圖片來源:nasa

兩極融冰速度正因氣候變化加劇正在加快,令沿海地區更受全球海水水位上升淹沒威脅。最新刊於《自然》的研究更顯示,格陵蘭冰蓋融冰速度在過去廿載比 18 世紀前工業時代增 50% ,是 350 年以來最快融冰時期。

該研究由美國羅文大學冰川學家 Luke Trusel 領導。團隊於 2014-2015 年期間在格陵蘭中西部多個位置鑽探 140 米深的冰芯,以了解過去 350 年當地融冰歷史。同時團隊亦將新的數據,對比舊有冰芯、衛星數據,以模型估算格陵蘭整體融冰量,與流入海中的冰水量。

由於每年夏季冰蓋表面的雪會融化,但絕大部份透過裂縫流進冰蓋之中,不會流入海洋,到冬季再度凝結,因此鑽採冰芯,分析各屬的物理與化學特性,即可了解多年的融冰記錄——厚的一層代表該年融冰較多,相反薄的代表融冰較少。

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團隊發現,過去廿年格陵蘭融冰速度比 20 世紀平均值增加 33% ,甚至比 18 世紀前工業時代快一半。 Trusel 指格陵蘭融冰量不只增加了,亦在加快;這種情況是未來主要憂慮。

研究亦顯示,全球暖化改變了格陵蘭冰蓋頂層結構,使融冰情況形成惡性循環:帶更多污染物的冰雪取代原有較亮白冰層,吸收更多熱力令冰蓋融化得更快,而這種情況令冰蓋較底層難以吸收融冰水,直接流入海洋增加海水水位上升幅度。

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團隊指, 2012 年有約 600 兆噸冰水,即可填滿 2.4 億個奧運標準泳池的水流入海洋,是 350 年以來最多冰水流入海中的一年。另一位有參與研究的達特茅斯學院冰川學家 Mary Albert 指, 2012 年格陵蘭融冰特別嚴重,是因為當年有多場嚴重山火,增加空氣中的灰塵含量。

另外,早前已有研究指格陵蘭是全球最大單一水位上升來源,而是次研究則發現全球自 2005 年起,每年海水水位上升 3.5 毫米。

Trusel 就警告,研究顯示格陵蘭冰蓋對氣溫上升非常敏感,而且融冰與溫升並非呈線性關係,因此隨著溫升惡化,格陵蘭冰蓋將會融化得更快。上月,聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 發表的《全球升溫 1.5°C 特别報告》,當中的海水水位上升預測,未有加入格陵蘭與南極西部融冰加快數據。

來源:
Nature, Greenland is losing ice at fastest rate in 350 years, 5 December 2018
Phys.org, Greenland ice sheet melt 'off the charts' compared with past four centuries, 5 December 2018

報告:
Trusel, L.D., Das, S.B., Osman, M.B., Evans, M.J. & et al. (2018). Nonlinear rise in Greenland runoff in response to post-industrial Arctic warming. Nature volume 564, pages 104–108 (2018). DOI: 10.1038/s41586-018-0752-4 

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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