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格陵蘭西部冰川發現隱藏含水層 或影響現存氣候模型融冰速度估算

2018/10/23 — 11:56

格陵蘭西北部,圖片來源:NASA

格陵蘭西北部,圖片來源:NASA

兩極融冰情況嚴峻,據現有模型推測,如不盡快處理氣候問題,本世紀末全球海水水位上升可能高達 90 厘米,對沿海地區造成嚴重經濟損失。不過,現有氣候模型預測的數字未必如學者想像中準確。

上月尾刊於 Geophysical Research Letters 的研究發現,格陵蘭西部冰川底下有一個隱藏含水層,當中的液態水可能影響冰川活動與融化速度。團隊相信格陵蘭其他地區的冰川底下也有類似含水層,如果情況屬實,會影響人類以氣候模型估算未來融冰速度的準確性,當中亦會有難以準確地估計的不確定及誤差。

有份參與研究的史丹福地球物理系助理教授 Dusstin Schroeder 指,現時所有海水水位估算使用的模型都無考慮這個融冰水因素,研究顯示冰川融化後的水,並不會即時直接流到冰川底部。

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事實上,學界只集中於研究格陵蘭冰蓋表面,而最高達海拔 3,200 米的冰蓋以下狀況則未有太多認知。此前專家指,當冰蓋融化時,會因地勢問題,部份冰水會聚集於冰蝕湖 (glacial lakes) 之中,並會透過複雜的管道系統如冰縫慢慢流至冰蓋底部。不過,研究團隊分析 2014 年無線電回聲探測冰川密度數據時,卻發現有一個隱藏含水層,內裡藏滿夏季格陵蘭融出的淡水。團隊估算含水層處於冰蓋以下 4.6-45 米深位置,並且有 1.3-2.6 米深。

如果在冰蓋與陸地之間出現含水層,或會令冰川更易滑進海中,融冰速度亦會加快。而研究亦顯示,夏季融冰後,只有部份冰水流至冰蓋底部,等待冬季回到管道系統其他位置或重新凝結。 Schroeder 指,格陵蘭對了解全球氣候系統非常重要;研究發現的含水層是學界從未考慮過的海水水位影響因素,情況亦可能於全個格陵蘭也有出現。

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現時,格陵蘭每年都會釋出 2,440 億公噸冰,是全球海水水位上升的主要源頭,而且其融冰速度並無跡象會停頓或減慢。如果格陵蘭冰蓋完全融化,全球平均海水水位可能會上升達 7 米。

來源:
Science Alert, The Greenland Ice Sheet Has Been Hiding a Surprising Amount of Liquid Water, 23 October 2018

報告:
Kendrick, A.K., Schroeder, D.M., Chu, W., Young, T.J. & et al. (2018). Surface Meltwater Impounded by Seasonal Englacial Storage in West Greenland. Geophysical Research Letters, 45. doi: 10.1029/2018GL079787

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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