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樹木的治癒力

2015/8/11 — 10:32

這棵是美國南卡羅萊納州的天使橡樹,約有 1500 年歷史。如果生在香港,能活過 15 年就已經很好了。 via wikipedia

這棵是美國南卡羅萊納州的天使橡樹,約有 1500 年歷史。如果生在香港,能活過 15 年就已經很好了。 via wikipedia

上周,路政署與樹木辦快手砍掉西半山般咸道的四棵百年細葉榕,惹起不少人質疑並進行悼念活動。小肥波雖然不是西環街坊,但仍然覺得非常可惜。始終百年歷史不是短,也不是你說重新種過棵就可以解決到的問題。而更重要的是,樹牆之死可能會影響你的健康。

望到樹就可以健康?

早在 1984 年,學者 Roger Ulrich 發現 1 剛做完膀胱手術的病人有個很特別的出院模式——房間窗門能看到樹的病人,比待在同樣大小病房、窗外風景只是牆的病人,平均能早至少一日出院。

OK ,我們知道望棵樹好過望道牆,又如何?樹木對我們的健康有什麼實質幫助?

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翡翠綠灰螟甲蟲 (Emerald Ash Borer, EAB) 近年肆虐北美,造成過百萬樹木死亡。美國林務局 1990 至 2007 年的健康評估顯示 2 ,出現嚴重 EAB 災情的社區,有較多人因心血管與呼吸道病患而逝世,評估期間更有多過 20 萬人因 EAB 誘發上述病症而死。而 Marc Berman 最新的研究亦找到樹與我們的健康有類似關聯。

芝加哥大學的心理學教授 Marc Berman 聯同其他學者 3 ,利用衛星影像,計算多倫多的綠化空間以及列出 53 萬棵樹的清單,並且調查 9.4 萬當地人的健康狀況。他們發現街區每多十棵樹,就會令該街區住戶自覺的健康好 1% ,且令人「後生」 7 年,而以經濟角度來說,相當於每人每年的平均收入增加 10,000 元* ;如果種多 11 棵,更能將收入增加至 20,000 元,不過只能「後生」 1.4 年。

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這個研究結果最特別之處,只有前園和街邊的樹才能令人自我感覺良好,後園的樹則沒甚麼作用。 Marc 就認為這可能是樹改善路邊的空氣質素,且鼓勵更多人步行,又或者如 Roger Ulrich 當年的結論一樣簡單:看到樹就夠了。

樹與認知能力

差不多十年前, Marc 做過一個實驗 4 ,要求自願者在樹園 (arboretum) 或街道上行走 50 分鐘,然後做一個認知能力(記憶和專注力)的問卷。結果前者的分數平均高 20% ,且心情較好(雖然不影響分數);就算在嚴冬,也有同樣效果,顯示無論那個環境你喜不喜歡,樹木對人類也有強大的治癒力。而且,樹對生活最受壓力的人有更大的幫助:放工後行樹園比早上行的分數更高,而被確診抑鬱症的病人可得到 5 倍的改善。

渴求親近大自然

其實, Marc 的團隊亦正在研究能否透過窗外風景用上特定顏色(即是假景),改善人的心情從而令他們更健康,並藉此直接影響北美的醫院設計以至城市規劃。或者我們的心底裡都渴望回到大自然的懷抱,只不過很多短視的人,有樹就砍,有地就起樓,沒有長遠的規劃,害的不是自己,而是下一代。

*報告沒有清楚說明是美元還是加元。

報告:

  1. Ulrich, R. (1984). View through a window may influence recovery from surgery. Science 27 April 1984: 224 (4647), 420-421. DOI:10.1126/science.6143402
  2. Donovan, G.H., Butry, D.T. & et al. (2013). The relationship between trees and human health: evidence from the spread of the emerald ash borer. American Journal of Preventive Medicine. 44(2),139-45. doi: 10.1016/j.amepre.2012.09.066.
  3. Bermanm, M., Kardan, O. & et al. (2015). Neighborhood greenspace and health in a large urban center. Scientific Reports 5, 11610. doi:10.1038/srep11610
  4. Bermanm, M., Jonides, J. & Kaplan, S. (2008). The Cognitive Benefits of Interacting With Nature. Psychological Science 19(12), 1207-1212. doi: 10.1111/j.1467-9280.2008.02225.x

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