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檉柳猴活動助秘魯亞馬遜回復生機

2019/7/26 — 13:06

檉柳猴,圖片來源:維基百科

檉柳猴,圖片來源:維基百科

秘魯東北部的亞馬遜熱帶雨林在 1990 年被大幅砍伐,大部份被清理範圍轉變為牧場;10 年後人類也放棄該地區,繼續破壞雨林其他位置。不過,亦因為人類離開,林木才得以復原。最新刊於《科學報告》的研究發現,當地雨林在 20 多年來已該步恢復,速度之快與原生檉柳猴 (tamarin monkey) 的覓食活動有關。

學者一直都懷疑檉柳猴對雨林健康有一定重要性,因此德國行為生態學家 Eckhard Heymann 領導的團隊在過去 20 多年來,都以 GPS 追蹤設備與實地觀察,監察兩種檉柳猴 Saguinus mystaxLeontocebus nigrifrons 在已記錄的樹上所逗留的時間。團隊又記錄了這些松鼠大小的新世界猴在吃完果實排出種子的頻率與位置。

在最初 3 年研究期,猴子在已記錄樹上的時間不足整體活動的 1.5% ,但到 2016 年數字已急增至約 12% ;而被砍伐的雨林附近有多達 31 種可被檉柳猴食用的果實,但在 2000 年牠們只食用其中一種,至 2008 年才回復至進食其中 19 種。

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團隊又追蹤到其中 487 粒從檉柳猴排出的種子後續情況達一年,其中 47 粒於曾被砍伐的次生林 (secondary forest) 中出現, 15 粒最終存活長成高過兩米的樹。團隊收集這些新生樹木的葉子進行基因測試,發現超過一半的樹都來自附近的原始雨林,顯示檉柳猴對次生林復原有關鍵作用。

雖然次生林已經重生 20 多年,但其植物多樣性和覆蓋率仍不足以為檉柳猴提供合適家園。因此團隊推測,當地亞馬遜雨林需要更長時間才可回復原狀。

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來源:
Science, These squirrel-size monkeys helped bring Peru’s Amazon back to life, 25 July 2019

報告:
Heymann, E.W., Culot, L., Knogge, C. & et al. (2019). Small Neotropical primates promote the natural regeneration of anthropogenically disturbed areas. Scientific Reports volume 9, Article number: 10356 (2019). doi: 10.1038/s41598-019-46683-x

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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