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殺蛙真菌致 90 物種滅絕、近 500 物種數量下降 成最破壞生態疾病

2019/3/29 — 11:36

受威脅品種之一,圖片來源:維基百科

受威脅品種之一,圖片來源:維基百科

蛙壺菌 (Batrachochytrium dendrobatidis, Bd) 可能是世上最破壞物種多樣性的疾病。最新刊於《科學》的研究發現,這種真菌引致 90 個兩棲類物種滅絕,以及至少 491 物種數量下降,對自然生態造成嚴重影響。

早在上世紀 70-80 年代,中美洲及澳洲的兩棲類突然大量快速死亡,一些物種更因此未知疾病滅絕。直到 1998 年,學界才發現罪魁禍首為蛙壺菌。壺菌門真菌大部份都是存在於水和泥土中的無害腐生真菌,但蛙壺菌則是有害的少數,會破壞兩棲類皮膚並引起心臟衰竭,且有高度傳染性與致命率。

去年曾有研究指,蛙壺菌源自亞洲,並透過野生生物貿易在過去一世紀傳播到全球各地。學界認為,這種傳染病無可能被消滅,因為部份兩棲類物種可忍受感染繼續生存,成為天然帶菌者繼續將真菌傳播。

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為了解蛙壺菌對生態的破壞, 41 個學者搜集官方紀錄、翻查過去研究與訪問全球專家,發現 1980 年代美洲與澳洲生態最受該菌影響,當中較大型且棲息範圍較細的蛙類受感染情況則最為惡劣。

團隊估計,除了 90 個兩棲類物種滅絕,亦有 124 個物種數量因壺菌病大跌九成以上,僅有 12% 受影響物種數量有所上升, 39% 物種的數量更在現時仍然下跌。

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生態威脅相信不止於此。非洲馬達加斯加以發其他少數地方至今仍未錄得任何壺菌病,而同樣來自亞洲的蛙壺菌近親 Batrachochytrium salamandrivorans (Bsal) 近年也在蔓延,在歐洲殺死大量蠑螈。團隊促請各國更嚴格管制野生生物貿易,以及加強邊境生物安全關口檢驗。

來源:
Science, This fungus has wiped out more species than any other disease, 28 March 2019

報告:
Scheele, B.C., Pasmans, F., Skerratt, L.F. & et al. (2019). Amphibian fungal panzootic causes catastrophic and ongoing loss of biodiversity. Science 29 Mar 2019:Vol. 363, Issue 6434, pp. 1459-1463. DOI: 10.1126/science.aav0379

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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