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氣候戰轉捩點:中國煤碳消耗已見頂

2016/7/28 — 15:27

中國煤碳工業,圖片來源:維基百科

中國煤碳工業,圖片來源:維基百科

最新的研究顯示,中國的煤碳消耗量已在 2014 年見頂,而且需求逐漸減少,將成為永久的新趨勢。

中國作為全球最大的碳排放國家,於 2000-2013 年間所消耗的煤碳量更錄得 3 倍增長,排出數以十億噸計的二氧化碳。然而,倫敦政治經濟學院學者 Nicholas Stern 聯同清華大學學者於周一 (5.7) 發表的研究就指,由於中國經濟轉型以及大力打擊污染來源,中國煤碳消耗量在 2014 年已達頂峰,是氣候與經濟上的歷史時刻。

最新的中國官方數字也支持研究的說法,更顯示 2016 年上半年的煤碳產量比 2015 年同期下跌 9.7% ; 2015 年上半年產量亦已比 2014 年同期下跌 5.8% ,至於 2015 年的消耗量則減少 3.7%。而近年中國的總排放量就相當平穩。

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聯合國氣候變化框架公約執行秘書 Patricia Espinosa 對研究表示歡迎,她指出中國這個突破除了為應付氣候變化問題起正面作用,亦鼓勵到其他國家加快減排步伐。中國轉用潔淨能源的成功,顯出具遠見與深思熟的政策對解決氣候問題是有效,且會改善人民的健康與生活質素。

Stern 表示,中國的進度顯示其總碳排放將於 2025 年開始下降,比官方預期的 2030 年為早。德國學者 Hans Schellnhuber 更指,如果再加強減少使用煤碳,中國碳排放量或會於 2020 年就下滑。他又認為要達到《巴黎協議》的「2°C限制」,人類必須停止使用煤碳,並最遲於 2035 年在全球完全淘汰。

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中國正經歷長期的經濟轉型,意味著煤碳需求減少將會成為新常態。其中一個原因是中國將經濟增長由過去的 9-10% 下調至約 6% ,將發展重心由重工業轉移到高科技與服務行業,這些行業的能源需求較少。另一方面,中國正研發改善能源效率的技術,藉以減低燃料入口的依賴。

隨著煤碳消耗量減少,中國的潔淨能源提供的電力就穩步上揚。 2016 年上半年,單是太陽能產量已增加 28% 、核能增加 25% ,而風力和水力發電則各有 13% 增;幅。不過,挑戰依然存在包括將風車產出的電力輸送到電網之中,因為去年就有 15% 相關電力被浪費掉。 

來源:
The Guardian, China's coal peak hailed as turning point in climate change battle, 25 July 2016

報告:
Stern, N., Qi, Y. & et al. (2016). China's post-coal growth. Nature Geoscience (2016). doi:10.1038/ngeo2777

文/ac

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