立場新聞 Stand News

氣候變化增蟲禍 2100 年全球小麥產量將減近半

2018/8/31 — 14:20

蝗蟲,圖片來源:BBC片段截圖

蝗蟲,圖片來源:BBC片段截圖

隨著氣候變化加劇,各地都面臨更多旱災、洪水與熱浪,但相比起氣候變化帶來更嚴重的蟲禍,這些天災可能微不足道。最新刊於《科學》的研究發現,較高的氣溫會滋生更多蝗蟲、介殼蟲等農業害蟲,危害世界糧食供應。

約 10 年前,學界開始意識到昆蟲對農業的威脅。當時,華盛頓大學生物地球化學家 Curtis Deutsch 的團隊發表研究指,全球氣溫上升會令幾乎所有昆蟲都會增加繁殖,其代謝速度也會增加。因為環境中有更多熱能時,所有生物體內的不同化學反應都會加速,結果需要消耗更多卡路里維持生命。

為了解昆蟲食慾增加如何破壞全球食物系統, Deutsch 的團隊在最新的研究中結合了數百種昆蟲物種的生理與氣候模型數據,製作出新模型。

廣告

該模型設定了 2100 年前,全球平均氣溫會比前工業時代高 2°C 。屆時,全球小麥、稻米與粟米產量將會因害蟲增加分別減少 46% 、 19% 與 31% ,美國、法國與中國這些主糧主要生產地也最受打擊。

該模型又預測,每升溫多 1°C 小麥與粟米的產量會額外減少 10-25% 。然而,在溫升高過 3°C 後稻米產量會轉趨穩定,因為稻米本身就生長於熱帶地區,此時害蟲也會在過度暖化下開始死亡。

廣告

未有參與研究的德國昆蟲生態學家 Robert Paxton 指,結論合理但模型可能忽略了例如這些害蟲的捕獵者如何應對氣候變化、害蟲的飲食習慣會否改變、農業技術發展防蟲等其他重要因素,限制了其得出的害蟲實際影響。由於破記錄的高溫與乾旱天氣,德國農民也預計今年會損失五分之一的農產量。

Deutsch 也承認模型有不足之處。不過,他指出更為重要的是各國要更了解氣候變化對全球糧食供應產生的影響,從而作出規劃,尤其最受打擊的往往是世上最貧窮的國家。據聯合國最新數據,全球每天有至少 8.15 億人挨餓,而小麥、稻米與粟米是全球約 40 億人的主要糧食。

來源:
Science, Ravenous insects may be coming for our crops in a warming world, 30 August 2018

報告:
Deutsch, C.A., Tewksbury, J.J., Tigchelaar, M. & et al. (2018). Increase in crop losses to insect pests in a warming climate. Science 31 Aug 2018: Vol. 361, Issue 6405, pp. 916-919. DOI: 10.1126/science.aat3466

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見