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氣候變化致更多致命熱浪 華北地區本世紀末將變得不宜居

2018/8/1 — 11:31

以現時排放水平,華北、印度北部,以及中東沿海地區將反覆更受致命熱浪侵襲,圖片來源:《自然 — 通訊》研究報告

以現時排放水平,華北、印度北部,以及中東沿海地區將反覆更受致命熱浪侵襲,圖片來源:《自然 — 通訊》研究報告

華北平原是現時全球其中一個人口最稠密,而且是全中國最重要的糧食生產地區,然而最新刊於《自然 — 通訊》的研究警告,除非大量減少碳排放,否則在本世紀末華北平原將會不斷因氣候變化出現更多致命潮濕熱浪,能在短時間殺死健康人仕。

該研究由麻省理工學院土木與環境工程學系教授 Elfatih Eltahir 與同事 Suchul Kang 合作進行。 Eltahir 指,華北將會在未來成為全球最熱的地方,情況特別令人憂慮,因為該地區有 4 億人居住,而且大部份人為農民,無太多機會能到其他地方工作。而現時中國是全球最大排放國,除了嚴重影響國民生活與健康,繼續現時的溫室氣體排放量將會令華北,以至中國這個全球人口最多的國家變得不再宜居。

團隊以電腦模型分析了華北地區 30 年來的氣候變化,並以「濕球溫度 (wet-bulb temperature, WBT) 」評估氣候變化為當地潛熱和濕度帶來的影響。 WBT 是指對一塊空氣進行加濕,其飽和即相對濕度達到 100% 時所達到的溫度。

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一旦 WBT 達到 35℃ ,人體因為太熱與濕度太高不能透過排汗冷卻身體,即使健康人仕坐在未受陽光直射的陰涼處,仍可在在六小時內死亡。而美國國家氣象局已將高於 31℃ 的 WBT 列為「極端危險」,並在其警告字句指:「如果不立即採取預防措施,你可能會病重甚至死亡。」

Eltahir 的研究發現,如果仍堅持不減少碳排放, WBT 達到 35℃ 的致命熱浪將在 2070–2100 年間不斷反覆侵擊華北平原。例如上海會在此期間出現數以百計的「極端危險」熱浪;即使現在大規模減排碳,這類熱浪也仍會多次出現, Eltahir 提醒中國需要加強公共衛生措施,例如增加設空調的避難所以及提高人們對極端高溫危險的教育。

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2015 年, Eltahir 有份參與的研究曾表明,如果氣候變化得不到控制,中東波斯灣地區特別是阿布扎比、杜拜、多哈、伊朗沿海城市等全球石油工業中心,也將遭受超出人類生存極限的熱浪。同年 7 月,伊朗馬赫夏赫爾港就幾乎達到了致命的 35℃ WBT ,當時氣溫達到 46℃ ,而濕度則達到 50% 。

另外, 2017 年刊於《科學進展》的研究也發現,南亞將受 WBT 35℃ 級別的熱浪威脅。即使在極端天氣熱點外,印度全國 17 億人口中的四分之三,特別是在恒河和印度河谷附近耕種的人口,會在本世紀末面臨「極端危險」的天氣。

然而, Eltahir 指華北比這兩個地區對氣候變化的反應更大,將會是全球最受熱浪影響的地區。研究已顯示,過去 50 年華北地區的極端熱浪已不斷增加; 2013 年當地出現了持續 50 日的嚴重熱浪,上海更在當時打破了 141 年來的高溫記錄。

未有參與該研究的英國生態與水文中心教授 Chris Huntingford 向《衛報》表示,研究顯示如果維持現時的溫室氣體排放量,將會有更多日子天氣遠超安全水平,使到中國大部分農業地區不適宜戶外工作。而這類研究將有助政府規劃未來農業措施以應對氣候變化,支援農民以確保糧食安全。

雖然氣候變化是導致更多 WBT 35℃ 天氣出現的主因,但  Eltahir 的團隊發現,華北大規模灌溉農作物也是其中一個重要原因,令 WBT 上升約 0.5℃ 。這是因為灌溉用水會被陽光蒸發,導致濕氣增多,而且水蒸氣本身也是一種吸熱力強的溫室氣體,故也會加劇氣候變化。

來源:
The Guardian, Unsurvivable heatwaves could strike heart of China by end of century, 31 July 2018

報告:

Dang, S. & Eltahir, E.A.B. (2018). North China Plain threatened by deadly heatwaves due to climate change and irrigation. Nature Communications volume 9, Article number: 2894 (2018). doi: 10.1038/s41467-018-05252-y

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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