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水位上升海水暖化致太平洋較深層珊瑚白化

2018/8/28 — 16:39

圖片來源:yale university

圖片來源:yale university

近年多次的淺水區珊瑚大規模白化,顯示全球珊瑚已受海水溫度上升威脅。不過,學界一直只透過衛星數據,了解海洋表面溫度與淺水區珊瑚健康的關係。最新刊於 Geophysical Research Letters 的研究則指,這種探測方法不夠準確,無法全面知道較深海底珊瑚承受多少來自海水升溫的壓力。

學界向來認為,表層海水暖化不會令長於水深 30-150 米中光層 (mesophotic zone) 的珊瑚白化。聖地亞哥加州大學旗下的 Scripps 海洋研究所與西太平洋島嶼國家帛琉的珊瑚研究基金會學者合作近廿年,搜集了帛琉三個地點的海水水位、海洋表面以至中光層的溫度資料,並翻查由夏威夷大學記錄的 1970-2017 年馬拉卡爾海港的潮汐數據,研發出新的預測模型,了解中光層珊瑚在氣候變化加劇下會受怎樣的影響。

當中珊瑚研究基金會自 1999 年開始已在 90 米深的海底設置溫度計,每周需總監 Pat Colin 潛到該些位置取得溫度數字,而全球只有少數科學潛水員有相關訓練、技術與設備,長年安全地潛往中光層。

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團隊發現,在全球較大型的珊瑚白化事件中,海洋表面的熱力會穿透至中光層,造成該些區域的珊瑚白化。同時,海表溫度越高與海水水位越高,就會有越多中光層珊瑚受影響。

團隊指,研究為學界提供更多資訊,讓帛琉以至其他熱帶國家制訂更完善的珊瑚保育政策。

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來源:
Phys.org, Scientists find corals in deeper waters under stress too, 27 August 2018

報告:
Schramek, T.A., Colin, P.L., Merrifield, M.A. & Terrill, E.J. (2018). Depth‐dependent thermal stress around corals in the tropical Pacific Ocean. Geophysical Research Letters published online 27 August 2018. DOI: 10.1029/2018GL078782

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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