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水浸眼眉,豈止北極熊?

2015/10/19 — 10:47

via flickrfavorites / flickr

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提到氣候變暖,相信不少讀者會立刻聯想到可憐的北極熊。近年來,由於氣候變暖導致北冰洋海冰面積日漸縮小,北極熊覓食愈見艱難。有的因此餓到瘦骨嶙峋,不似熊形;有的被飢餓逼得比虎狼更狠毒,把親兒吃掉。看見這些照片,大家都會對北極熊的苦况感到難過。但是傷感過後呢?想大家會繼續如常生活,北極熊的困境彷彿只是我們觀看一齣悲劇裏面的一個場景,與現實世界毫無關連。

升溫 0.85℃ 影響全球生態

氣候變暖,源於工業革命以來人類大量燃燒化石能源,產生二氧化碳,散放到大氣層中後,導致地球表面氣溫不斷上升。工業革命前的一萬年間,大氣中的二氧化碳濃度一直維持在 280 ppm 的水平。到了 1992 年,《聯合國氣候變化框架公約》簽署之時,大氣中的二氧化碳濃度已經上升至 350 ppm 的水平。 2015 年春天,濃度進一步上升至 400 ppm ,並以每年 2 ppm 的速度繼續上升。

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到目前為止,這些排放到大氣中的二氧化碳已經令地球表面氣溫上升了攝氏 0.85 度。這看似無足輕重的 0.85 度升溫卻已經足以令差不多一半的北極永凍冰帽溶化,導致美洲西部數以百萬英畝的樹木遭受與氣候暖化有關的蟲害侵食而枯萎,令南極洲西部主要的冰川開始解體。就算全球人類從明天開始停止所有的二氧化碳排放,地球表面氣溫還會再上升攝氏 0.5 度才能達到「新的平衡」。

每年一度的聯合國氣候會議,歷時已有 23 年。 1992 年簽署的《聯合國氣候變化框架公約》訂立了明確的目標﹕「穩定維持大氣中溫室氣體的濃度,使氣候系統適應氣候變化且不受到人為干擾,同時兼顧糧食生產與經濟發展。」但是因為已發展國家和發展中國家對減排的目標、時間表和彼此的責任意見分歧,所以公約並沒有訂明任何具體的減排目標或方案。

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苦等了 17 年, 2009 年在哥本哈根舉行的聯合國氣候會議結果再次讓人失望,具體的減排目標和方案仍然是付之闕如,而當時已「榮登」二氧化碳排放量首位的中國更繼續置身事外。哥本哈根協議只能軟弱無力地呼籲「如要避免危險的人為的氣候改變,應致力將升溫幅度維持在攝氏 2 度以下。」

聯合國將於今年底在巴黎舉行新一輪的氣候會議,此次會議可否為處於危急存亡關頭的人類文明帶來曙光?下周再談。

原文刊於明報

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