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河中越多三文魚產卵後死亡 幼魚成長越好、基因更具多樣性

2017/12/18 — 13:07

Julia Manzerova / flickr

Julia Manzerova / flickr

每年冬季都逆流而上、回到出生地產卵的三文魚,對後代的關懷可是無微不至。最新刊於 Ecology Letters 的研究顯示,河流中越多三文魚產卵後死亡,該河的三文魚幼魚體型更大,其基因多樣性更高。

格拉斯哥大學行為生態學教授 Neil Metcalfe 的研究團隊,在蘇格蘭北部的十條河流進行調查。所有的河流經數量確認都有相等數目的魚卵,團隊只改變其中五條河道中三文魚死後造成的營養,令較少昆蟲出現吃掉三文魚的腐肉,由於昆蟲是三文魚其中一種食糧,河道上的昆蟲減少也代表三文魚幻魚的食物來源下降。

團隊在五個月後重回十條河流,捕捉當中的三文魚幼魚作基因鑑定。團隊發現營養較少的河流,三文魚幼魚均來自較單一的血系,體型亦較小,顯示這些河道的三文魚基因多樣性較低。不過,這些河流仍存活的三文魚則比正常河流的有更高最大代謝率,代表營養較少的河流有利更有競爭力的三文魚生存。

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Metcalfe 指,如果三文魚群族數量減少,會直接降低剩餘三文魚的生存能力,繼而改變整個物種的命運,是個重要的選擇壓力 (selection pressure) ,但這些來自三文魚雙親的營養之長期影響必然是複雜的,未來將需更深入的研究。

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來源:
Phys.org, Salmon help their offspring by dying on the spawning grounds, 15 December 2017

報告:
Auer, S.K., Anderson, G.J., McKelvey, S. & et al. (2017). Nutrients from salmon parents alter selection pressures on their offspring. Ecol Lett. published online 15 December 2017. doi:10.1111/ele.12894

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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