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法國地中海島嶼發現傳說狐貓

2019/6/20 — 16:48

圖片來源:AFP片段截圖

圖片來源:AFP片段截圖

狐貓 (cat-fox) 是法屬地中海島嶼科西嘉島傳說的貓科動物,牠們行蹤神秘且只在夜間出沒,究竟是否真有其物也一直未能確認。

日前,法國國家狩獵及野生動物辦公室 (ONCFS) 的團隊,公佈捕捉到 12 隻這種被當地人稱為 ghjattuvolpe 的狐貓,更已正在分析其 DNA ,相信是生物學界未正式記錄過的物種。

狐貓的傳說由來已久,並指會攻擊綿羊、山羊等牲畜的乳房。不過,要到 2008 年有雞舍意外捕捉到其中一隻狐貓,才開始受學者注意。

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2012 年, ONCFS 開始用裝有木棒的誘捕裝置,以氣味吸引狐貓摩擦木棒,留下毛髮樣本,讓團隊可檢驗其 DNA 。負責計劃的技術員 Pierre Benedetti 指,從 DNA 可看到狐貓與歐洲野貓 (Felis silvestris silvestris) 有關係之外,亦與非洲森林貓 (F. sylvestris lybica) 基因非常接近。

到 2016 年,團隊終於首度捕捉到第一隻狐貓,自此總共目擊 16 隻狐貓、捕捉了 12 隻。被捕捉的狐貓均被植入電子晶片記錄其行蹤。根據定位記錄,狐貓在島上的足跡非常廣泛,其中一隻雄性狐貓活動範圍有 3,000 公頃,這個範圍的高度更由海拔 300 至 2,500 米不等。

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如果真如傳說所言,狐貓在 6,500 年前已在島上出現,牠們可能起源自中東。

根據現時資料顯示,狐貓由頭至尾有 90 厘米長,比正常家貓的 76 厘米略長,耳朵較闊、貓鬚較短,皮毛也較密,可免受蝨、蜱等吸血。狐貓前腿有條紋,紅色的腹部,尾部有黑圈,末端更是全黑,相信因為這些特徵才被稱為狐貓。

不過,狐貓亦未必是全新品種,可能是兩種不同貓科混種而成的物種,其中一方可能是鄰近薩丁尼亞島上的薩丁尼亞島野貓 (F. Lybica sarda) 。如果情況屬實,雜交似乎能製造出非常不同的物種;這種「混合種化 (hybrid speciation) 」並非罕見的新物種出現方式。

無論如何, ONCFS 都希望狐貓被學界承認為新物種,並有獨立的保育措施保護其生態。

來源:
Science Alert, Mysterious 'Cat-Fox' May Be a Newly Discovered Species, Researchers Say, 20 June 2019

文/Alan Chiu 、審核/

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