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洗衫破壞海洋生態 一次排出大量微膠纖維

2016/9/29 — 14:30

衣服髒了就洗是平常事,但原來每洗一次,你就不知不覺排出逾七十萬條微膠纖維,破壞海洋生態。

英國普利茅斯大學的研究團隊,花了足一年時間分析合成物料製成的衣物在家用洗衣機中,於不同溫度、不同浸洗時間以及不同清潔劑的配搭下,會排出多少微膠纖維於大自然之中。研究將在 Marine Pollution Bulletin 刊登。

團隊就發現,清洗人造羊毛 (acrylic fiber) 物料產生最嚴重的污染,平均六公斤的衣物每洗一次就會排出 728,789 條纖維,而純尼龍衣物以及尼龍—棉的混合物料則分別排出 496,030 條與 137,951 條纖維,數字相差最多五倍。團隊亦發現,在洗衣過程加入生物清潔劑或柔順劑亦會加劇微膠纖維排出。

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電子顯微鏡底下的人造羊毛纖維
Credit: Plymouth University Electron Microscopy Centre

電子顯微鏡底下的人造羊毛纖維
Credit: Plymouth University Electron Microscopy Centre

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在洗衣過程脫出的微膠纖維會透過污水系統排入處理廠,當中一部份會成為被過濾變成污泥,但其餘最終會流入河流與海洋。即便如此,每年仍有超過 1,200 萬公噸的膠垃圾出現於沿海,有超過 700 種具商業價值的魚類與貝殻因此受威脅。而 2011 年的一份報告就曾指,海岸線上的微膠纖維有 85% 是人類造成。其他研究也顯示,微膠粒會殘留於食物鏈中放出毒素,減低生物從食物中吸收能量的能力,甚至改變蟹的行為。

領導研究的學者 Richard Thompson ,過去廿年都研究微膠粒對海洋生態的影響,亦是這方面的權威。他指出不同種類的布料有不同的排放,但過去只有少量研究去分析清洗合成衣物帶來的破壞,人類必須了解為何某些物料會較易出現磨損以及研究哪種因素,如洗衣機旋轉速度、過濾器設計等,如何影響微膠纖維的排放。

事實上,各地政府已意識到微膠粒帶來的問題,並採取措施處理。例如英國已宣布在 2017 年年底前禁止在所有產品使用微膠珠,而奧巴馬亦已簽署法案,最快於 2017 年中,禁止美國牙膏與去角質等清潔用品含有微膠珠。然而,香港政府仍未有相關的討論。

來源:
The Guardian, Single clothes wash may release 700,000 microplastic fibres, study finds, 27 September 2016
Phys.org, Washing clothes releases thousands of microplastic particles into environment, study shows, 27 September 2016

文/ac

 

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