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浣熊條尾與厄爾尼諾

2014/7/12 — 10:56

Alexander Gerst/ESA/NASA

Alexander Gerst/ESA/NASA

超強颱風浣熊連日來吹襲日本,至少造成3人死亡,近50人受傷, 50 萬市民需緊急疏散。現時,雖已減弱為強烈熱帶風暴,但浣熊仍威脅著關東地區,為多處帶來暴雨,引發山泥傾瀉。日前,德國太空人 Alexander Gerst 拍得浣熊的風眼(文首圖),並有一條有「斑點」的尾從風眼延展出來。這些「斑點」其實常出現於強烈風暴,雖然看似沒有雲,實際上是雲層突然下墜,陽光映射較低雲層陰影而來,成因有機會是有冰粒被雷暴拋到異常高的雲層,然後隨著風暴的旋動,而形成斑點風尾,但真正的成因尚未有定論。

浣熊的中心風力曾達每小時 250 公里以上,是幾十年來曾威脅日本最強的風暴,吹襲時間也比日本正常風季 9 至 10 月來得早。專家相信這是因為厄爾尼諾令東太平洋海水升溫,使到浣熊有足夠能量在短時間內發展成超級颱風,專家亦估計今年將有更多類似的超級颱風出現。

甚麼是厄爾尼諾?

厄爾尼諾 (El Nino) 平均幾年就會發生,是東太平洋區域氣壓、水溫周期性變動,引致全球氣候出現連鎖反應的現象。在正常情況下,東太平洋的海水較暖,降雨也會集中在此,但厄爾尼諾出現之時,西太平洋的水溫會變暖。現時我們仍未清楚厄爾尼諾出現的成因。

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而此種同期性轉變會令本來濕潤的西太平洋地區,如印尼、澳洲,變得乾旱﹔而原本乾旱的南美洲西岸則會遇上洪水。同時,厄爾尼諾會影響全球大氣流動,使印度季候雨減少,北美西部雨量增加。

根據 NOAA  (美國國家海洋及大氣管理局)的監察數據,赤道太平洋中部及東部在過去幾個月明顯變暖,估計該地區海水仍會持續偏暖,本年內出現厄爾尼諾現象的機會頗大。

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六月的海表水溫距平圖 Credit NOAA/ESRL/PSD

六月的海表水溫距平圖 Credit NOAA/ESRL/PSD

來源:
Neoguri super-typhoon in Japan is El Niño harbinger - NewScientist, 9 July 2014
How El Niño will change the world's weather in 2014 - The Guardian, 11 June 2014

延伸閱讀:
《什麼是厄爾尼諾?》 — 李偉才

-ac

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