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海水變碳酸 海洋霸王不敵暖化

2015/11/17 — 9:00

John Turnbull / flickr

John Turnbull / flickr

鯊魚是海洋中的霸者,但也敵不過氣候變化。據最新的澳洲研究,澳洲虎鯊 (Heterodontus portusjacksoni) 會因海水變暖與酸化而生長緩慢,甚至破壞其獵食能力,令海洋生態失衡。

澳洲阿德雷德大學 (University of Adelaide) 的海洋生態學家於實驗室進行長達七個月的研究,在倘大的魚缸模仿虎鯊的天然棲息環境,提供獵物讓牠們狩獵。研究員又利用本世紀末的海洋溫度與酸鹼值預測對比現時的海水情況,調查虎鯊會受到怎樣的影響。報告上周已刊於《科學報告 (Scientific Reports) 》

研究發現,虎鯊的胚胎發展在較暖的水溫下會加快。不過,暖水與二氧化碳 (CO2) 濃度同時增加會令虎鯊的能量需求上升,但代謝功率降低,致使虎鯊的成長速度減慢。由於澳洲虎鯊會伏在海底,靠著嗅覺覓食,海水酸化亦會破壞牠們尋找獵物的能力,令牠們需較多時間才能找到食物,個別虎鯊甚至出現不欲覓食的情況。

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領導研究的學者 Ivan Nagelkerken 表示,海水愈暖,會令虎鯊較肚餓,但海水愈酸又令其失去覓食能力;牠們或許在未來不再是食物網中的高級掠食者,最終海洋生態系統會無法維持平衡。他又提醒,各地的海水變暖變酸速度並非一致,包括虎鯊的各種海洋生物會大規模遷徙到其他海域,造成二次的生態危機。

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過去的研究,已發現海水酸化不單只影響魚類的視力、聽覺或嗅覺,甲殻類動物也會受影響而無法覓食;而此前的研究亦只著眼於較小型魚類的行為在海水酸化與暖化下有什麼分別,以較大型的魚類作研究則非常缺乏。

但全球已有三份之一的鯊魚與鰩魚 (Manta Ray) 因濫捕而受威脅,氣候改變與海水酸化將會加快這些物種的滅絕速度。

有關澳洲虎鯊

澳洲虎鯊,又名傑克遜港鯊魚 (Port Jackman Shark) ,出沒於澳洲南部沿岸海域。澳洲虎鯊身長通常在 75-95 厘米之間,但最高可達 1.65 米。牠們有五個鰓,可邊吃邊呼吸,喜吃小魚、海膽、軟體動物以及甲殼動物。

來源:
ABC News, Sharks to become smaller and poorer hunters by century's end, climate change study suggests, 12 November 2015
International Business, Climate change study: Sharks to become smaller and inefficient hunters in warm acidic oceans, 12 November 2015

報告:
Pistevos, J., Nagelkerken, I., Rossi, T., Olmos, M. & Connell, S.D. (2015). Ocean acidification and global warming impair shark hunting behaviour and growth. Scientific Reports 5, 16293 (2015). doi:10.1038/srep16293

文/ac

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