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【海洋垃圾】塑膠干擾生蠔繁殖與生長 長遠影響海水水質

2016/2/4 — 15:56

Jeffrey Bary / flickr

Jeffrey Bary / flickr

蠔又稱牡蠣,是其中一種很受香港人歡迎的海鮮,詩仙李白更曾題「天上地下,牡蠣獨尊」,可見其美味無比。然而,最新的報告顯示,蠔吸食流入海中的塑膠廢物後,或會令其生殖能力下降,後代成長速度慢,影響其濾水功能,長遠令海水水質變差。

蠔會吸入海水,以當中的浮游生物為食糧,之後再吐出潔淨的海水,所以與青口、海參等被稱為濾食性海洋動物。而一枚蠔每日最多更可過濾約 189 公升海水,每年就可過濾超過 69,000 公升的海水,足夠填滿一個標準泳池。

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而每年約有 400-1,200 萬公噸的塑膠流進大海,塑膠並不是有機物,無法完全降解,最終變得愈來愈小,並由濾食性海洋動物吸收。美國與比利時的學者就著手研究,這些膠碎到底會對濾食性動物有多大影響。該報告周一 (1.2) 已刊於《PNAS(美國國家科學院院刊)》。

研究團隊將太平洋蠔放進有 6mm 膠碎的水之中長達兩個月,發現牠們吸入了膠碎總量的 69% ——因為該大小的膠碎與浮游生物相約,蠔會誤將其吸食之。這些膠碎更影響蠔的消化系統與荷爾蒙分泌,令雌蠔的卵子少 38% ,雄性製造精子的速度則慢了 23% 。

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更重要的是,牠們繁殖出較少後代,而這些後代的成長速度也比對比組的慢,顯示塑膠垃圾影響深遠。除了因為蠔是美食之外,牠們與其他貝類都是重要的濾水生物,對保持海洋生態健康扮演重要角色,所以非常值得關心與解決海洋垃圾問題。

來源:
Phys.org, Tiny bits of plastic threaten oyster survival, 1 Feb 2016
Science, Tiny bits of plastic in ocean are hurting oyster reproduction, 1 Feb 2016

報告:
Rossana Sussarellua, R., Suqueta, M., Thomasa, Y., Lamberta, C. & et al. (2016). Oyster reproduction is affected by exposure to polystyrene microplastics. PNAS 2016, published ahead of print February 1, 2016. doi: 10.1073/pnas.1519019113

文/ac

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