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海洋塑膠廢物或影響珊瑚健康

2018/1/26 — 13:44

白化珊瑚礁,圖片來源:globalcoralbleaching.org

白化珊瑚礁,圖片來源:globalcoralbleaching.org

海洋廢棄塑膠問題不只危害海龜和魚類等海洋生物生命,刊於《科學》研究發現,這些廢膠亦有機會影響珊瑚礁健康。

珊瑚礁孕育全球 1/4 海洋生物物種,對支撐整個海洋生態極為重要。但近年隨氣候變化問題影響,珊瑚礁開始出現白化情況,連帶不少海洋生物受影響。除了溫升問題外,海洋塑膠垃圾亦有機會影響珊瑚健康。康乃爾大學 (Cornell University) 研究人員 Joleah B. Lamb 聯同研究隊伍,調查 2011–2014 年間全球 159 個珊瑚礁中 124,000 個珊瑚的健康狀況,以及該海域 0.5 厘米大的塑膠垃圾數量。

塑膠污染對珊瑚健康影響可大可少,研究人員發現,如果珊瑚礁海域沒有塑膠出現,珊瑚患病比率只有 4%;相反,若當地海域有塑膠的話,患病風險最高可達 89% 。而這些珊瑚有機會患上的三種常見疾病包括:骨骼侵蝕疾病、白化病及黑帶病等。此三種疾病均有機會使珊瑚死亡。

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雖然研究人員未能確定塑膠是引起疾病的原因,但他們相信塑膠垃圾有機會帶有致病源,而大型垃圾更有機會損害珊瑚表面,增加感染風險。除此以外,研究人員亦認為塑膠垃圾有機會覆蓋珊瑚,令其難以吸收陽光和氧氣。最終導致珊瑚患病及窒息死亡。

另外,研究人員亦從調查數據中,估計亞太地區大約有 111 億件塑膠垃圾於珊瑚礁流動,預料到 2025 年,此數量將會增加 40%。他們指出,現時有必要盡快改善廢物處理設施,保護珊瑚礁受進一步傷害。

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原文:
Science, Is plastic trash making coral reefs sick?, 25 January 2018

報告:
Lamb, J.B., Willis, B.L., Fiorenza, E.A., Couch, C.S., Howard, R. Rader, D.N., ... & Harvell, C.D. (2018). Plastic waste associated with disease on coral reefs. Science, 359, 6374. DOI: 10.1126/science.aar3320

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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