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海洋溶氧量減不足 1% 仍大幅影響生物分佈破壞食物鏈

2018/12/20 — 12:32

磷蝦,圖片來源:維基百科

磷蝦,圖片來源:維基百科

小型海洋生物往往能生活於較極端環境中,避過海洋較上層的獵食者,但最新刊於《科學進展》的研究顯示,隨著氣候變化使海洋溶氧量減少,這些頑強的生物也無法繼續生存下去,對食物鏈造成巨大影響。

研究由南佛羅里達大學生物海洋學系教授 Brad Seibel 領導,團隊分析了北太平洋東部熱帶水域的溶氧量,當中包括屬中層,海底 200-1,500 米下的「最少含氧區 (Oxygen Minimum Zone, OMZ) 」。這個水層雖然是海洋中溶氧量最低,但仍是不少浮遊生物的棲息地。

團隊發現,北太平洋東部熱帶水域的 OMZ 因海水暖化正在擴大且溶氧量減少,部份生物或可適應新環境,但絕大部份原棲息於 OMZ 的生物如磷蝦相信無法忍受之,因為牠們原本已接近生理極限,只用極少氧氣。

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Seibel 指,研究又顯示即使溶氧量減少不足 1% ,都足以令大部份物種無法再生存於 OMZ ,改變其於海洋中的分佈;這些生物或會轉到較淺水水域生活,但這些位置會有較多陽光,水溫也較高,而且有更多獵食者,將會影響該些物種的群族健康。而包括甲殼類與魚類幼體的浮遊生物,是墨魚、鯨魚等較大型獵食者的食物,其分佈改變將會影響食物鏈。團隊提醒,如果海水暖化持續加劇,海洋溶氧量會再下降,徹底改變海洋生態。

去年 2 月,有德國研究指,全球海水溶氧量 50 年來已因氣候變化與海水分層加劇跌 2% ,其中溶氧量跌幅最大的為太平洋,溶氧量百分比跌幅最大的則是北冰洋。當時的團隊已指,較淺水海域相信也會受整體溶氧量減少而發展出更多缺氧的「死亡區」,減少漁民漁獲。

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來源:
Phys.org, Lower oxygen levels to impact the oceanic food chain, 19 December 2018

報告:
Wishner, K.F., Seibel, B.A., Roman, C. & et al. (2018). Ocean deoxygenation and zooplankton: Very small oxygen differences matter. Science Advances 19 Dec 2018: Vol. 4, no. 12, eaau5180. DOI: 10.1126/sciadv.aau5180

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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