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【海洋生態危機】兩月內 8 頭北大西洋露脊鯨死亡

2019/8/5 — 13:17

北大西洋露脊鯨噴出獨有的 V 型水柱,幫助學者分別牠們與其他鯨類
Credit: NOAA

北大西洋露脊鯨噴出獨有的 V 型水柱,幫助學者分別牠們與其他鯨類
Credit: NOAA

北大西洋露脊鯨 (Eubalaena glacialis) 數量稀少,但加拿大研究人員卻在過去兩個月發現全球至少 8 頭露脊鯨死亡,佔整體 2%。

北大西洋露脊鯨頭部擁有獨特的繭,且有著寬闊無背鰭的背部以及呈拱狀的嘴部。據估計這種露脊鯨只剩 400 頭,但有保育機構已發現在過去 2 個月,全球已失去 8 頭露脊鯨。美國鯨魚及海豚保育中心 (Whale and Dolphin Conservation USA) 行政總監 Regina Asmutis-Silvia 形容,大量死亡是露脊鯨踏上絕種之路的第一步。

北大西洋露脊鯨在約一世紀前已因捕鯨活動,而面臨絕種危機。幸而 1935 年禁捕令推行,才勉強令其數字稍為增加。可是相關數字卻在 2010 年再現下跌趨勢。現時保育機構仍在調查今次北大西洋露脊鯨大規模死亡原因,初步估計其中三頭是受船擊失救致死。令保育人員更擔心的是,現時雌性北大西洋露脊鯨已剩下不到 100 頭,但今次死亡的露脊鯨中已有 4 頭為雌性。新英格蘭水族館研究人員 Philip Hamilton 向《華盛頓郵報》指,現時露脊鯨數量並不能持續發展,而以此趨勢計算,相信牠們有機會在 20 年內失去可繁殖雌性露脊鯨,即該物種基本上絕種。

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上月刊於 Diseases of Aquatic Organisms 的報告亦指出,過去 15 年間有 88% 北大西洋露脊鯨死亡個案是被船擊或漁網纏繞致死,當中無一北大西洋露脊鯨屬自然死亡。在 2017 年,保育機構亦曾錄得近 17 隻北大西洋露脊鯨死亡,當中 12 隻來自加拿大。

有部份科學家認為露脊鯨數量減少或與水溫上升,遷徙路線偏離以往航道,令牠們遊走到較少限制的海域活動。類似情況會令牠們更影受快速船隻或者是漁網纏繞受傷,慢慢因感染、窒息或飢餓致死。傳統而言,北大西洋露脊鯨應在冬季期間在佛羅里達 (Florida) 及佐治亞州 (Georgia) 海岸生活,在春季遷徙至科德角彎 (Cape Cod Bay),到夏季則遷至緬因灣 (Gulf of Maine) 和芬地彎 (Bay of Fundy)。然而,近年科學家卻觀察到牠們移向更北部的聖羅倫斯彎 (Gulf of St. Lawrence) 。他們相信遷徙路線改變是由氣候變化所致,因為牠們的食物來源橈腳類生物 (copepod) 因應水溫增加而北移,令北大西洋露脊鯨亦跟隨移動。

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Hamilton 續指,減低捕魚設備的繩子強度,以及增加限速區域均能有效減少死亡數字,而新型無繩捕魚裝備似乎也有類似功效。漁業部長 Jonathan Wilkinson 表示會考慮採納相關建議,並且盡量在不影響業界運作下,平衡保育需求,但強調保護北大西洋露脊鯨是首要任務。 

來源:
The Washington Post, Two percent of the world’s North Atlantic right whales have died in the last two months, 1 August 2019

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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