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海洋生物食膠 全因香味似獵物

2017/8/16 — 15:36

研究使用的美洲鯷
Credit: Matthew Savoca

研究使用的美洲鯷
Credit: Matthew Savoca

人類已知很多海洋生物會誤吃塑膠,而這些生物很多時都會成為盤中飧,對人類健康或有長遠影響。不過,到底塑膠有什麼吸引力令海洋生物吃下呢?

美國國家海洋及大氣管理局 (NOAA) 西南漁業科學中心的 Matthew Savoca 一直都研究海洋生物飲食喜好。其最新研究是將美洲鯷 (Northern anchovies, 俗稱江魚仔 ) 放入有膠味的海水樣本。要製作膠味海水,首先將塑膠珠放在海中 3 星期,然後將之撈起與海水樣本混和再過濾膠珠。

塑膠在海中很快就被藻類覆蓋,產生味道濃烈的硫化合物。魚類如美洲鯷覓食時會吃掉以海藻為食的磷蝦。專家相信江魚仔以硫化合物來幫助牠們找到獵物。

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當 Matthew 團隊分析美洲鯷在海水樣本活動的影片時,發現當注入膠味海水時,美洲鯷會湧至出水口位置,以為有獵物可吃;團隊這個發現顯示,美洲鯷在覓食時靠嗅覺多於看到實際獵物,同時可以看出牠們其實對塑膠毫無興趣。是次研究亦與 Savoca 此前的研究結果相類似:鸌形目 (Procellariiformes) 海鳥會因為嗅到類似的硫化合物味道而進食海面塑膠

未有加入膠味水時美洲鯷的活動情況
Credit: Matthew Savoca

未有加入膠味水時美洲鯷的活動情況
Credit: Matthew Savoca

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加入膠味水時美洲鯷湧至出水口
Credit: Matthew Savoca

加入膠味水時美洲鯷湧至出水口
Credit: Matthew Savoca

Savoca 指,魚或海鳥並不愚蠢,在大多數時間都能找到正確的獵物,但人類太依賴視覺,誤以為其他生物也只靠雙眼捕獵,結果在海洋塑膠垃圾問題上,沒有想過塑膠垃圾與海藻互動產生出的氣味會吸引生物進食。

海洋生物誤吃塑膠亦對食物鏈造成很大影響。多倫多大學生態學家 Chelsea Rochman 就指,我們吃海鮮必定會吃到微膠粒,我們不知道的是究竟有幾多有害化學物質從這些膠粒漏出,並被身體吸收。上周聯合國糧農組織已發表報告,強調人類對海洋生物吃膠量以及其對人類健康潛在風險未有足夠了解。不過, Savoca 的新研究就未有提供相關解決方案;他認為要解決問題,首先要知道為何海洋生物要吃膠。

研究會於日內刊於《英國皇家學會報告 B》。

來源:
New Scientist, Fish eat bits of plastic because they think they smell good, 16 August 2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

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