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海洋酸化殺死黃金蟹 海洋生態岌岌可危

2016/5/19 — 18:30

黃金蟹/網絡圖片

黃金蟹/網絡圖片

香港人喜歡吃海鮮,根據聯合國糧食及農業組織的報告, 2011 年每名港人平均消耗 71.2 公斤海鮮,是亞洲消耗第二的地方,全球亦排行第七。

然而最新的 NOAA(美國國家海洋及大氣管理局)報告顯示,隨著人類排放更多二氧化碳 (CO2) 為首的溫室氣體,令海水酸化,北美西岸盛產的黃金蟹將會減慢生長,其幼體的存活率也會大減,將會直接影響糧食供應以及海洋生態,香港人將無法再享受這種蟹的鮮美。

黃金蟹正式名稱為首長黃道蟹 (Cancer magister) ,是東北太平洋沿岸最重要的商業蟹類。 2014 年,黃金蟹在阿拉斯加、加州、俄勒岡與華盛頓的價值就高達 2.11 億美元,折合約為 16.46 億港元。

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海洋專家一直都知道,海洋酸化將會影響以碳酸鈣 CaCO3 作硬殻的甲殻類生物的生長,不過 NOAA 西北漁業科學中心的研究人員就發現,黃金蟹等以甲殻素 (C8H13O5N)n 作外殻的動物,也會因酸化而令其新陳代謝減慢。

黃金蟹幼體 
Credit: NOAA / Jason Miller

黃金蟹幼體
Credit: NOAA / Jason Miller

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研究人員在沿岸收集黃金蟹的卵,並將它們置於酸鹼 (pH) 值 8.0 、 7.5 與 7.0 的水池之中。該三個 pH 值分別模擬著現時海水、間中因上升流而酸度增加的時期、以及 2100 年因現時 CO2 排放速度所致的海水酸度。

他們發現, pH 值對黃金蟹幼體孵化無影響,但牠們在低 pH 值時,孵化與停留在幼體期的時間較長。另外,在 pH 7.1 的水體內,幼體存活率比 pH 8.0 少超過六成, pH 7.5 的黃金蟹幼體更只有 14% 存活率。

Credit: Su Kim / Northwest Fisheries Science Center

Credit: Su Kim / Northwest Fisheries Science Center

黃金蟹除了是重要的漁產,其幼體也是三文魚等其他海洋生物的重要食物來源。研究得出的結果明確顯示酸化問題愈加嚴重,亦會破壞食物鏈,危害整個海洋生態,最終影響全球糧食供應。此前已有研究指,小丑魚在低 pH 值的水域,誤將獵食者當作獵物。

負責研究的 Paul McElhany 表示,雖然研究用的蟹卵取自西雅圖海岸,但這不代表結果只適用於當地,他相信全球其他沿岸生活的蟹也面臨同樣危機。他的團隊下一個調查目標是三文魚;他們會研究海洋酸化如何影響三文魚的嗅覺,繼而破壞牠們回到出生地產卵的能力。

來源:
Phys.org, Ocean acidification puts NW Dungeness crab at risk, 18 May 2016
The Seattle Times, NOAA: Dungeness crab in peril from acidification, 17 May 2016

報告:
Miller, J.J., Maher, M., Bohaboy, E., Friedman, C.S. & McElhany, P. (2016). Exposure to low pH reduces survival and delays development in early life stages of Dungeness crab (Cancer magister). Marine Biology May 2016, 163:118. DOI: 10.1007/s00227-016-2883-1

文/ac

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