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海葵:人類永生的答案?

2015/10/13 — 11:13

海葵不會老,只會伴你長高。在海邊不難發現的海葵,不單美麗奪目,還可能隱藏人類永生的鑰匙。

專家發現海葵若不是中毒或做了其他動物的點心,在適當環境下長生不老。

「以我們所知,海葵是不死動物,」柏克萊加州大學遺傳學教授Dan Rokhsar 指曾有紀錄海葵活了一百年,「牠們不會老,只會不斷增生,愈長愈大。」

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「切掉海葵的觸鬚,牠會重新長一條;即使割掉嘴巴,也會長出新的頭。」

海葵似乎不受年老或其他像人類經歷的衰退問題,「像動物有癌,但海葵的持續修補功能免於癌病。」

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古往今來都有痴人追求永生,而海葵不單不死,更保持青春活力。相隔一星期,海葵看上去結構完全一樣,但很大部分的細胞都已換了新的。

神奇的長生術吸引科學家的注意,希望在海葵身上找不老基因。

看中海葵還因為牠與人類有很多我們不為意的相似之處,「海葵是低等動物中擁有神經系統的,雖然與人類的有所不同,卻能夠對外來刺激有反應,是活躍的捕食者。」Rokhsar 教授說,指海葵有觸鬚自由伸展,口可以隨意開合,基因圖譜與人類有很多相似之處,相信與人類有同一個祖先。

要承認這隻口部跟肛門共用的生物,是人類的表親需要勇氣。但更難的,是怎樣界定海葵的永生與人的永生。

這已是哲學問題。

海葵只活在當下,而人,卻有思想、記憶或良知想保存。如何把這些保留在不斷復生的身體內而歴久常新,海葵卻不能提供答案。連教授也說難於登天。



資料來源/圖:英國廣播公司

原刊於場邊故事

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