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海鳥糞年產 380 萬公噸氮 地球重要肥料來源 國王企鵝最高產

2018/1/24 — 12:51

在現代化農業之前,人類依靠三種方法獲得氮 (nitrogen) 以改善貧脊土地:閃電、固氮細菌以及鳥糞石 (guano) 。鳥糞石是海鳥的糞便,不單含有豐富氮,亦是磷的重要來源,用以製作火藥,歷史上人類也曾多次為鳥糞石發動戰爭,屬古時價值連城的礦物,更有「白色黃金」的稱號。

為了解這種「白色黃金」實際生態價值如何,墨西哥環境化學家 Miguel Angel Huerta-Diaz 的團隊分析全球 320 種不同海鳥的糞便,並估算牠們每年產生的營養量。研究現已刊於《自然 — 通訊》

研究發現,全球所有海鳥每年產生 380 萬公噸氮,而單是全球 8.04 億隻正在哺養的海鳥父母與雛鳥,每年就產生 59.1 萬公噸氮,比人類所有捕漁活動將氮帶到陸上的數量還要高,亦是閃電或稻田內固氮細菌氮產生量的 75% ,是地球一個重要氮來源。其中國王企鵝 (Aptenodytes patagonicus) 是產出最多氮的海鳥,每年分別能產出 6 萬公噸氮與 1 萬公噸磷。

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鳥糞石養份如何回到氮循環之中示意圖
Credit: Ostero, X.L & et al. (2018).

鳥糞石養份如何回到氮循環之中示意圖
Credit: Ostero, X.L & et al. (2018).

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由於鳥糞石有 12% 氮與 22% 磷是較水溶性的,因此海鳥的主要棲息地均為營養豐富的熱點,其陸地與海洋植物都能有更多營份。團隊指,尤其南極與相鄰島嶼居住的海鳥較大型,亦有較長的哺養期,當地是全球其中一個主要的天然氮產地。

來源:
Science, Bird poop brings 3.8 million metric tons of nitrogen out of the sea each year, 24 January 2018

報告:
Ostero, X.L., Pérez-Alberti, A., Ferreira, T.O. & et al. (2018). Seabird colonies as important global drivers in the nitrogen and phosphorus cycles. Nature Communications 9, Article number: 246(2018). doi:10.1038/s41467-017-02446-8

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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