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減廢救地球 首先搞清 Use by 與 Best by 分別

2016/5/24 — 15:30

背景圖片來源:Caden Crawford / flickr

背景圖片來源:Caden Crawford / flickr

啊媽教落,超市買吃的,記得看食用日期。不過,很多精明師奶都不懂分什麼是「此日期前食用 (use by)」與「此日期前最佳 (best by) 」,就連美國的專家都指尋常老百姓根本難以理解箇中分別。

結果,很多人有理無理,在標籤顯示「過期」後就丟掉食品,不單浪費金錢,更造成巨大的環境問題。據哈佛最新的調查就發現,至少 84% 的受訪者間中甚至經常將「過期」食品丟棄。

此前亦有報告指,單在美國每年就有 40% 製造的糧食,最終落入垃圾桶,對食物安全造成不少壓力。從宏觀來看,聯合國糧農組織曾估計,全球浪費至少 16 公噸食物,所造成的碳排放,相當於逾 30 億公噸二氧化碳,其對氣候的影響不容忽視。雖然香港無相關研究,但相信上述的數字也不會太大差別。

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話說回來,什麼是「此日期前食用」與「此日期前最佳」呢?

「此日期前食用」/ Use By

這種標籤代表的是食物安全,用於奶、肉等極易腐爛的食品。過期後食用此類食品,健康將受到威脅。而任何人在香港售賣此類過期食品,最高可被罰款 5 萬元及監禁 6 個月。

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via elmbridge.gov.uk

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「此日期前最佳」/ Best By 或 Best Before

這種標籤代表的是食物質素,用於罐頭、樽裝飲品等不易腐壞的預先包裝食品。假如儲存恰當,或可在「過期」後一段時間,仍可食用而不致健康堪虞。不過,你仍要視乎情況而決定進食與否。

via westlondonwaste.gov.uk

via westlondonwaste.gov.uk

其實,為食品加上一個期限,是保障食品的細菌量在安全範圍。地球之友 2014 年的測試更發現,過了期七年的罐頭仍在可食用級別,所以只憑標籤上的日期,而不用自己的五感去了解食物是否食得,實在浪費。話雖如此,如果有些明顯腐爛的食物,就算怎樣煮也是有問題——因為細菌釋放的毒素或者該菌本身,未必用熱力就可消滅,介紹美國 FDA 出版的《壞菌書》比你去了解返個情況。

如果我們能減少浪費「咪做大嘥鬼」,香港堆填區或會緩減飽和的速度;另一方面,製造糧食需要大量水及土地資源,當中畜牧業的碳排放佔 14.5% ,浪費食物變相就是加速全球暖化無誤。

早在 2014 年,瑞典與荷蘭向歐盟建議,不易腐壞的米、咖啡等食品豁免使用 ”best by” 標籤,以免令公眾混淆浪費食物,提議更被丹麥、德國等國家所支持。可惜的是,現在歐盟的工作小組仍未有定論,否則真的功德無量。

浪費食物所導致的問題相當嚴重。從小的教育當然是至關重要,因為城市人已遠離食物生產線,甚至不知食物原來的模樣,曾聽過港孩不知魚有骨是海中動物、不知粟米是一條外面有葉裹著⋯。當然最重要的是從源頭減廢,既慳錢又可救地球。而香港亦有人關注問題,並成立「神期食品」,定期進行活動,以「過期」食品造出美食,也鼓勵人們不要亂丟其貌不揚的新鮮食物——它們也有同樣的美味與營養啊。

我們常常埋怨天氣愈來愈怪、愈來愈熱,不妨試試買少點,不亂丟食物;改變雖少,但這是你我都可做到的事。

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