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港大發現全球新蟻種 命名「紫荊花細腰家蟻」

2016/8/1 — 16:23

羅羽瑩(右)與管納德博士於龍虎山郊野公園發現金樹蟻的地點。小圖為「紫荊花細腰家蟻」。(圖片來源:香港大學)

羅羽瑩(右)與管納德博士於龍虎山郊野公園發現金樹蟻的地點。小圖為「紫荊花細腰家蟻」。(圖片來源:香港大學)

香港大學生物科學學院實驗室研究助理羅羽瑩,在去年9月一次夜間考察中,在港大附近的龍虎山郊野公園發現全球新螞蟻品種,命名為「紫荊花細腰屬家蟻」(Paratopula bauhinia),又稱為「金樹蟻」。研究團隊於學術期刊《亞洲蟻學》(Asian Myrmecology)公佈今次發現。

港大表示,「金樹蟻」也是首次在香港及華南地區發現的細腰家蟻屬螞蟻。今次是自1858年香港有記錄以來,在香港發現並被描述的第22個新蟻種,對上一次已是2000年,再早的就要追溯至1928年。

港大透露,新螞蟻品種是由羅羽瑩發現的。在一次夜間野外考察中,羅於港大校園後方的龍虎山郊野公園,發現一隻體型較大(約7毫米長)和有金色的外觀的螞蟻,於是將該隻蟻帶返實驗室研究。經詳細觀察後,她與管納德博士(Dr Benoit Guénard)發現,這是首次在香港和華南地區發現細腰家蟻屬的螞蟻,在科學界中亦是從未被描述過的新螞蟻品種,相信此物種只分佈於香港島一帶。

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研究團隊於學術期刊《亞洲蟻學》公佈今次發現,並把這新品種螞蟻命名為「紫荊花細腰屬家蟻」,取其意紫荊花是香港的標誌,亦顯示出其樹棲的習性。

研究人員估計金樹蟻活躍於晚上,入夜後才會從樹上爬往較低的植被,及於公園設施上活動及覓食。

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「紫荊花細腰家蟻」(金樹蟻)(圖片來源:香港大學)

「紫荊花細腰家蟻」(金樹蟻)(圖片來源:香港大學)

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