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澳洲超級市場也減塑

2018/12/4 — 14:33

pixarbay

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即棄膠袋隨手可得,但對環境影響甚大。澳洲兩大連鎖超級市場 Coles 和 Woolworths 就在 3 個月前全面停止提供即棄膠袋,效果似乎頗理想。

塑膠屬難以分解的物料,視乎實際原料,科學家估計分解時間可達 20–1,000 年 [1] 。無法分解的膠袋更會對生態環境造成嚴重影響,不僅增加甲烷排放,還有機會令海洋生物誤以為是食物吞下。長遠無論對我們,還是生態也毫無益處。然而,膠袋確實方便,澳洲人平日購物也是「用袋唔洗本」,大多免費取袋,而在超級市場自助購物機更會一取就三四個。

三個月前當地超級市場就開始「走塑」,不再供應即棄膠袋。計劃推出初期隨即引起極大回響,不少人認為增添了不少麻煩,部份人更認為兩家公司只是作公關 Show ,實質只是想「賣環保膠袋」賺錢。普羅大眾有此想法也並不出奇,計劃實施初期大部份人都忘了自攜環保袋,變相更多人需要另付約 15 仙買可重用膠袋(圖一),而這種膠袋的破壞力也不少。

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計劃實施三個月,減少即棄膠袋使用量的目標似乎初見成效。《衛報》引述澳洲國家零售商會數據指出,兩家超級市場全面停止供應膠袋後,全國膠袋使用量大減 80% ,相當於減少 15 億個即棄袋使用量。平日走到超級市場觀察,也不難發現顧客已似乎適應了計劃,而購買可重用膠袋的人數也較以前少——自備購物袋變成「社會新常態」。除改變顧客習慣,大集團帶頭減膠,減少小商店要為顧客提供膠袋的壓力,長遠相信可鼓勵更多人減塑。

圖一/當地 Coles 提供的環保袋,每個收費 15 仙澳元。

圖一/當地 Coles 提供的環保袋,每個收費 15 仙澳元。

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然而,雖然即棄膠袋用量減少,但整體塑膠用量是否因超級市場而得到改善真的得以改善?其中一個問題,是當停止供應即棄膠袋的同時,不少零售商也改而訂製各式各樣的環保袋提供予顧客。

環保袋是否環保,也要取決於其使用次數: 2009 年曾有研究指出,如果環保袋只用每星期 1 次,只用一年,而非 2 年的話,那該袋對氣候變化造成的影響將會高於即棄膠袋。也就是說,若顧客環保袋只用一次,情況或會弄巧反拙。雖然澳洲國家零售商會稱減塑理想,但現時仍未有環保袋生產量數據,希望將來有更多相關數據幫助制訂減塑措施。

除此以外,原本一般家庭會將即棄膠袋用作垃圾袋,但現時就必須另外購買垃圾袋,這樣也可能會造成另類問題。這樣一方面會增加家庭支出,另一方面由於垃圾袋普遍也難以分解,問題只是轉移到其他地方——這些因素澳洲國家零售商會均未有計算在內。但當然,政府及製造商也可從其材料入手集中處理問題,例如規定膠袋材質、要求改善設計等。

無疑,商戶帶頭的減塑行動在改變社會對減塑態度而言,都算是走了成功一小步。不過要說到「減塑成功」,也許是過於樂觀,亦未必反映實情——需要更多數據證實。今次更重要的是顯示到商界即使「在商言商」,仍可改變大眾生活習慣,慢慢走向減塑、減排目標。

環保從來不能只靠政府和大商戶,在家中儲下已有數十個環保袋的你,記得要用,機會來了飛雲。

註:
[1] 外媒《Slate》作家 Juliet Lapidos 簡單解釋了幾百年的分解時間是怎樣計算出來

參考資料:
The Guardian, Supermarket ban sees '80% drop' in plastic bag consumption nationwide, 2 December 2018

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