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瀕危野馬以切爾諾貝爾隔離區建築為家 或可助訂詳細保育計劃

2019/11/1 — 15:40

1986 年切爾諾貝爾核災後,當地的隔離區 (Chernobyl Exclusion Zone) 成為野生動物天堂,令如狼、大白鷺與歐洲野牛等多種生物重新出現。早前刊於 Mammal Research 的研究更在隔離區荒蕪建築中發現瀕臨絕種的野馬 (Equus ferus) 棲息。團隊指發現有助了解該物種的習慣,從而將之保育。

團隊在一個位於白俄羅斯和烏克蘭邊界 3,000 平方公里範圍無人區設置一批相機陷阱,並拍攝到超過 11,000 張普氏野馬 (Equus ferus przewalskii) 的相片,多張照片都顯示牠們出現於穀倉中。據國際自然保護聯盟,普氏野馬是野馬現存唯一亞種。

佐治亞大學林業與自然資源學院的研究員 James Beasley 在聲明中指,研究顯示普氏野馬經常使用隔離區廢棄建築物,這些建築可作為一個重要的研究和管理場所,獲取關鍵的野馬資料,例如年齡、性別比例,群族規模和遺傳結構等。

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雖然各個分散的群族數量正不斷上升,但學界相信實際野馬少於 200 隻,而該物種大約在 15 年前被帶到隔離區。自2008 年,隔離區野馬數量已增加一倍,團隊認為數量仍然太低,群族無法健康地維持。

領導研究的 Peter Schlichting 指,當群族規模減少時,物種就失去很多自然變異。保育計劃的目標是保持盡可能高的多樣性並防止近親繁殖,確保物種能夠承受環境變化可長期生存。

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團隊指,目擊次數因季節而異。在冬季,在 10 個有相機陷阱的地點中 9 個記錄了到少於 40 次的野馬蹤影;在較溫暖的月份,其中八個地點的記錄數量暴升至 249 次。普氏野馬會利用這些建築物交配、睡覺,又或在用以避開昆蟲襲擊。

Schlichting, P.E. & et al. (2019).

Schlichting, P.E. & et al. (2019).

普氏野馬並非最早回歸該地區的動物。年初,同一團隊發表的研究指,由於無人居住,隔離區的野生生態正在蓬勃發展,當時發現了 15 種不同的有脊椎動物,包括美洲水鼬、歐亞水獺、灰林鴞與白尾海雕。在是次研究中,團隊除了普氏野馬外,亦找到更多的歐洲野兔、麋鹿與歐亞猞猁等哺乳類動物。

來源:
University of Georgia, Abandoned Chernobyl villages could save a rare species

報告:
Schlichting, P.E., Dombrovski, V. & Beasley, J.C. (2019). Use of abandoned structures by Przewalski’s wild horses and other wildlife in the Chernobyl Exclusion Zone. Mammal Research first online 14 August 2019. doi: 10.1007/s13364-019-00451-4

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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