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煮食過程釋脂肪 或增加雲層厚度改變氣候

2017/11/27 — 17:33

煮食油煙除了會影響你的健康,更有機會改變氣候。上周刊於《自然 — 通訊》的研究指,煮食時釋放的脂肪份子會增加氣溶膠 (aerosol) 殘留大氣時間,增加雲層厚度對全球氣候或有部份冷化作用。

有關氣溶膠

氣溶膠是指大氣中的固體或液體微粒,其中顆粒物質則被稱作懸浮粒子,其直徑大小多在 0.01-10 微米之間,天然存在的氣溶膠有海鹽、火山灰、雲霧等,而人類排放的則多與空氣污染有關,如黑塵、硫化合物。氣溶膠能減少外太空到達地表之輻射量,另外也會成為水蒸氣的凝結核 (condensation nuclei) 因此能影響雲的性質,進而改變地球氣候。

研究由英國雷丁大學大氣科學家 Christian Pfrang 領導,他們利用超聲波懸浮技術將鹽水和油酸 (Oleic acid) 的混合物懸浮在適當位置,之後再以拉曼光譜分析儀與 X 光分析混合物結構與周遭環境。油酸是種單不飽和 Omega-9 脂肪酸,普遍存在於豬油、橄欖油、花生油等,並在煮食時釋出至大氣中。據估計,倫敦市內出現的懸浮粒子就有 10% 來自油酸。

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團隊發現,油酸會組合成複雜且高排序的晶體結構,影響氣溶膠從周圍吸水能力。這個過程對於雲層凝結與其黏度,同時改變雲對其他物質的化學反應速度。在後續的實驗顯示,油酸能增加氣溶膠穩定性,對臭氧襲有更高抵抗性,因此能延長氣溶膠於大氣中的時間,令其飄得更遠,或能增加雲層組成並相信有氣候冷化的效果。

Pfrang 指,此前已知脂肪酸分子會黏附氣溶膠粒子表面,改變雲層形成速度。不過,這是首次有學者去分析脂肪酸於氣溶膠內的化學結構。他又表示,脂肪酸對環境的影響仍未能在研究被量化,因為此前學界從未有考慮過其影響力,而現時也沒有可靠數據知道這些有機物在大氣的數量,故此急需進一步研究了解脂肪酸在大氣的角色。

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來源:
Phys.org, Cooking fats in the atmosphere may affect climate more than previously thought, 24 November 2017

報告:
Pfrang, C., Rastogi, K., Cabrera-Martinez, E.R. & et al. (2017). Complex three-dimensional self-assembly in proxies for atmospheric aerosols. Nature Communications 8, Article number: 1724 (2017). doi:10.1038/s41467-017-01918-1

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

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