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燃燒肥波減塞渠兼生產能源?

2018/8/24 — 16:45

早兩年曾經講過,濕紙巾無法被分解,更會與污水中的脂肪結合成為「肥波 (fatberg, 由脂肪 fat 與冰山 iceberg 兩字串連而成) 」,堵塞污水系統。單是 2015 年倫敦地底下污水系統就積聚逾 10 噸肥波,要當局花費約 4,900 萬美元清除。

去年,倫敦白教堂區的地下污水系統亦有全長 250 米的巨型肥波出現!技工需花了三星期才完全清理該肥波,更形容過程猶如爆破石屎。該巨型肥波部份殘骸現時在倫敦博物館展出,警告世人亂掉垃圾入馬桶是個大問題,小小的隱形眼鏡會造成膠災,更何況是尿片、濕紙巾與避孕套等等難以理解且難以分解的垃圾?

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要解決肥波問題,首要當然是改變生活習慣,不再掉不可溶解的垃圾於馬桶之中。英屬哥倫比亞大學的團隊早前就想到,將肥波加以利用作為生物能。該團隊指,肥波當中的油脂是絕佳有機材料,讓微生物消耗之並產生甲烷,再轉化成有價值的能源。

團隊在實驗中將肥波加熱至 90-110°C 然後加入雙氧水分離出當中的油脂,以製造出最多的甲烷;而在過程中更會將肥波體積縮小最多 80% ,有效減低污水渠被塞的機會。不過,要強調的是過程只消耗油脂,尿片、濕紙巾與避孕套這些本不該出現於污水渠中的垃圾是無法被處理掉的。

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團隊指,在現有的污水系統中加入加熱裝置是可行的,亦計劃於多個污水廠、奶牛場進行實地試驗,希望於兩年內可有一個可運行的系統處理肥波並製造甲烷。

然而,報告並無交代方法是否符合經濟效益——加熱這個動作本身就需要消耗能源,產出的甲烷能否抵消所消耗的能量,在實際操作下仍是未知之數,另外甲烷本身就是吸熱力強的溫室氣體,如果處理過程中意外洩漏,對氣候不知有多少額外影響了。想解決肥波問題,還是不要將奇怪的垃圾掉進馬桶吧。

報告:
Srinivasan, A., Saha, M., Caufield, K. & et al. (2018). Microwave-Enhanced Advanced Oxidation Treatment of Lipids and Food Wastes. Water Air Soil Pollut. (2018) 229: 227. doi: 10.1007/s11270-018-3894-y

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