立場新聞 Stand News

特朗普上任 料削NASA地球科學研究開支

2016/11/24 — 12:31

特朗普高級競選顧問 Bob Walker 透露,新政府上任後將會削減地球研究開支,並轉移資金到太空探索計劃。如計劃屬實,全球氣候變化研究將會受極大衝擊。

現時 NASA 地球科學的支出為 170 億美元(折合約 1,318 億港元),最近提交的預算案中,地球科學開支將會增加至接近 200 億美元,當中有 93 億美元將用於人造衛星研究、維修和日常運作上。不過即將上任的特朗普政府可能會大幅削減相關關支。

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Walker 在《衛報》訪問中表示,NASA 應肩負起探索太空的任務,與地球相關的研究應留待其他機構研究。他認為氣候變化研究是必要,但是被強烈政治化; NASA 沒有必要繼續擔當「政治正確的環保監控工作 (politically correct environmental monitoring) 」。他又指特朗普的決定將會基於「實在科學」而非「被政治化的科學」。

氣候科學家普遍對 Walker 言論感到憂慮, NOAA 高級科學家 Kevin Trenberth 就批評決定將會將人類推回「黑暗時代」,而且極之短視。他指出,地球、海洋和大氣資訊對於生活都極為重要,因此觀察地球是必要的,而探索太空則是奢侈的任務。賓夕凡尼亞州立大學氣候科學家 Michael Mann 亦指 NASA 在地球科學以及氣候變化中擔當不可或缺的角色;沒有 NASA 的支持,全球的氣候研究將受到牽連。

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NASA 戈達德太空研究中心主管 Gavin Schmidt 就對特朗普上任後的情況相對「樂觀」,他向《Business Insider》表示:「為阻止人談論氣候變化而閹割科學研究並不奏效。最終所有人都要科學去預備好研究災禍、預測天氣和氣候等問題。」他承認,特朗普上任會存在隱憂,但政府運作仍環環緊扣,大改變並非一時三刻可做到。除此之外,即使要操控 NASA 的言論亦不容易。 Gavin Schmidt 說:「在布殊年代,有不少氣候變化質疑者會重寫報告,嘗試操控媒體。但地球一直在暖化,我們只會繼續將事實匯報。」加上在同濟審查制度之下,若特朗普有計劃審查甚至竄改報告,外界一定會發現。

儘管近年各國氣候機構,包括美國當地的 NASA 和 NOAA 都多次指出氣候變化是不容忽視的人為問題,特朗普仍多次表示自己對氣候變化問題存疑,更威脅會取消奧巴馬政府所訂立的主要碳減排措拖與退出《巴黎氣候協議》。直至周二 (22.11) 會見《紐約時報》記者時,才指出氣候變化或者與「人類活動」有關連。不過,氣候懷疑論者 Myron Ebell 將會領導美國環保局 (EPA) 的過渡小組,再加上 Bob Walker 的言論,外界更加擔心美國未來對氣候政策態度的 180 度轉變。 

原文:
The Guardian, Trump to scrap Nasa climate research in crackdown on ‘politicized science’, 23 November 2016
Business Insider, A NASA scientist told us why Trump -- his new boss -- won't stop him from studying climate change, 23 November 2016

相關資料:

NASA, NASA Budget Estimates 2017

文/eh, ac

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