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猶他萬年自我複製楊樹林逐步縮小 專家倡恢復獵鹿減咬食幼苗

2018/10/18 — 17:54

猶他州中部的潘多森林 (Pando) ,面積有約 43 公頃相當於超過 100 個美式足球場,樹林最特別之處,所有 12-30 米的樹都是擁有單一基因、有同一樹根系統組成的雄性美洲山楊 (Populus tremuloides) 。其面積雖比不上密歇根州的最古老球蜜環菌 (Armillaria gallica) ,但潘多森林比密歇根球蜜環菌重得多,有 6 萬公噸。

不過,這被外界稱為「令人顫抖的巨人 (Trembling Giant) 」亦正不斷縮小,最新刊於 PLOS One 的研究顯示,兇手是當地的騾鹿 (mule deer) 與其他草食性動物。

楊樹林通常以兩種方法繁殖。第一種是成熟楊樹跌下種子,然後長出新樹;第二種則更為常見,從樹根由泥中生出新苗,並由此長出新樹。

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領導是次研究的猶他州立大學生態學家 Paul Rogers 指,人類暫時不知道潘多森林確實經歷了多久才長到現時的規模,但相信有上萬年歷史。

然而,科學家在 90 年代後期發現潘多森林正在縮小,當時學界認為這都是附近草食性動物如牛、鹿等吃掉新樹苗所致。

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1939-2011 年潘多森林逐步縮小
Credit: Rogers, P.C. & McAvoy, D.J. (2018).

1939-2011 年潘多森林逐步縮小
Credit: Rogers, P.C. & McAvoy, D.J. (2018).

為了解問題癥結, Rogers 的團隊將森林分成三個實驗組:第一個是完全無圍欄,讓野生動物自出自入;第二個地區則以圍欄阻隔;第三個除了用上圍欄,團隊亦會以除草、控制性燒林等策略保護美洲山楊。

結果發現,單是用圍欄阻止鹿進入,足以讓美洲山楊繼續自我複製繁衍。不過 Rogers 認為將全個森林圍起來並不可行,會破壞景觀,亦可能會對原有生態造成影響。他指,反而應從控制騾鹿數量著手。因為森林消退是在過去一世紀才發生,這與人類進佔該區時間吻合。人類在森林附近建屋、禁止狩獵,又將狼之類的肉食動物移除等活動,令潘多森林逐步成為鹿的天堂,並可以不斷無阻斷地繁衍。

Rogers 指有了新數據,可草議減少當地騾鹿數量的計劃。雖然這聽起來非常極端,但指出這可能是唯一方法讓潘多森林長期延續生命。

來源:
Science, One of the world’s largest organisms is shrinking, 17 October 2018

報告:
Rogers, P.C. & McAvoy, D.J. (2018). Mule deer impede Pando’s recovery: Implications for aspen resilience from a single-genotype forest. PLOS One published 17 October 2018. doi: 10.1371/journal.pone.0203619

文/Alan Chiu 、審核/

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