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珊瑚死亡 人類無法獨善其身

2016/11/11 — 18:25

Credit: XL Catlin Seaview Survey

Credit: XL Catlin Seaview Survey

全球的珊瑚因為海水暖化與酸化,出現前所未見的損害,不單只影響海洋生態與潛水愛好者,更加影響全人類的安危。

最新刊於 PLOS 的研究,如果人類繼續排放二氧化碳等溫室氣體,令海水水溫上升、珊瑚大規模消失,人類將會於未來承受災難性後果。

研究團隊分析依賴珊瑚作漁業、旅遊業的地區經濟,並將之與現時最受海水酸化影響的珊瑚礁數據結合,以了解珊瑚消失帶來的影響。

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團隊預計住在海岸 2 哩範圍、比海平面高 33 呎地方的 6,200 萬人將會受影響。墨西哥西部、澳洲、日本以及東南亞國家如印尼、泰國、菲律賓將會首當其衝。小如南太平洋島國瑙魯,大至中國的國家無一倖免。其中斐濟、巴布亞新畿內亞等較落後國家的碳排放雖比發達國家少,卻遭受最嚴重的氣候問題。當地可以做的是減少污染、減少濫捕,以舒緩海洋生態的壓力。

很多地區會因為珊瑚死亡,出現經濟損失,影響漁民生計同時破壞旅遊業收入。另外,漁產是人類重要的蛋白質來源,漁獲減少意味著人類將須尋找更昂貴的蛋白質來源。而失去珊瑚作第一道防線,沿海地區抵擋風暴、減低海浪侵蝕的能力將會降低,造成更多人命傷亡。

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領導研究的學者 Linwood Pendleton 表示,未來需要更多研究去了解全球珊瑚的狀況,但由於很多地區無資源做例行的數據收集,加上科學家難以取得許可,進入特定水域,研究將會面臨很多困難。

雖然珊瑚的質量只佔海床的 1% ,卻孕育出全球約 1/4 海洋生物品種,並為牠們提供棲息之所,對海洋生態尤為重要。而過去數十年, 因為氣溫不斷攀升以及海水污染,全球經已有 1/3 的珊瑚礁受威脅白化,更有一大部份無法回復原貌。

來源:
Washington Post, Why the death of coral reefs could be devastating for millions of humans, 9 November 2016

報告:
Pendleton, L., Comte, A., Langdon, C. & et al. (2016). Coral Reefs and People in a High-CO2 World: Where Can Science Make a Difference to People?. PLoS ONE 11(11): e0164699. doi: 10.1371/journal.pone.0164699

文/ac

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