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環保署青黃不接 局署分家良機

2016/8/31 — 18:12

環境局常任秘書長、環境保護署署長的王倩儀(資料圖片)

環境局常任秘書長、環境保護署署長的王倩儀(資料圖片)

【文:朱漢強(綠惜地球環境倡議總監)】

身兼環境局常任秘書長和環境保護署署長的王倩儀,9月初便結束這個崗位的十年任務。在這交接契機,是時候檢討局署合併的安排了嗎?

這個議題,由有頭有面的環保級元老率先引爆,當中有前高官、前環諮會主席、前環諮會環評小組主席和學者,並獲世界自然基金會、長春社等多個環保團體附和,聽說游說信還送到政務司司長案頭。

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分拆局署的題目好Dry,不如先說一段官場傳聞。

署局二合為一 忠義兩難全

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話說2001年環保署署長羅樂秉否決九鐵落馬洲支綫項目的環評報告,認為計劃穿越塱原濕地,會破壞濕地生態及地貌,於是拒發施工的環境許可證。這件讓環團開香檳的世紀大事,令九鐵耗費數千萬元與政府打官司,數十億元工程差點泡湯,羅樂秉更被外國傳媒選為「亞洲之星」。

這邊廂熱烈地彈琴熱烈地唱,那邊廂的政府高層卻不是這樣想,認為環保署推翻運輸部門支持的大型基建計劃,導致政府與公營部門對簿公堂,非常尷尬。2005年,政府提出環保部門的局署合併,把隸屬問責團體的常秘,與負責把關、執法的署長兩個職位合二為一,隨後羅樂秉提前退休,職務從此由政務官(AO)把持。

有份倡議局署分家的環保界前輩舉例稱,環保署是專業性極高的政府部門,但過去十年,有關環保署決定的爭議愈來愈多,部分甚至引致市民訴諸司法覆核。這變化不單影響署方的日常運作,拖延了政策和措施的落實,還削弱公眾對環評報告制度的信心,甚至對整個政府失去信任。簡言之,環保署署長是環評制度的把關人,如果由常秘兼任,在面對政府屬意的發展項目時,在護航與捍衞制度之間,極可能「忠義兩難全」,有政治決定凌駕於專業判斷之嫌。

強化公信力 助環評條例執行

有環諮會成員亦表示,曾在基建項目上感受過常秘的「關切」,故促成是次局署分家的提議,並提議恢復原有做法,把環保署署長和環境局常秘恢復為兩個獨立編制,任命環保署內有多年歷練、對環境保育議題有深入認識的專業官員出任署長,強化專業管治及公信力,減少公眾對署方決定的疑慮,尤其是環境影響評估條例的執行。

本屆政府成立初期,已有聲音要求局署分家,環境局局長黃錦星在2012年10月回覆立法會議員時表示:「政府一向會按情況不時檢討部門架構及人手,以達至更高的運作效率及工作成效,確保政策的制定與實施與時俱進。」4年過去,兼隨着王倩儀離任,或許是個檢討制度的好時機。

我無意批評王倩儀,反倒覺得若不拆解局署合併的矛盾,日後無論誰擔任這個要角,同樣吃力不討好,對當事人來說,既尷尬亦不公平。不過,局署分家這條路並不好。打從局署合併後,環保署高層便逐步由政務官擔正。現時4位副署長中有3位AO,只餘一位是紅褲仔出身的環保署專業官員,而明年他行將退休。顯而易見,環保署管理層正面對專業團隊青黃不接的挑戰,無論是否由署內資深官員擔任署長,都必須正視這個人事斷層。

 

(原刊於經濟日報)

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