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生物降解膠袋不降解 棄自然環境三年後仍原好無缺

2019/4/30 — 18:16

圖片素材來源:University of Plymouth

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普通膠袋會破壞環境,近年已有不少商店開始改為提供生物降解膠袋 (Biodegradable Plastic Bag) 。不過最新刊於《Environmental Science and Technology》的研究卻發現,部份生物降解膠袋在不同環境底下三年後仍然完整,降解效果未如理想。

生物降解膠袋理應會隨時間逐步降解,減低對環境和生物造成的傷害。英國普利茅斯大學研究人員嘗試測試五種來自當地零售商的膠袋在三年內的改變,當中包括兩款氧化式可生物分解膠袋、一款生物降解膠袋、可堆肥膠袋 (compostable bag) ,以及傳統膠袋。

圖片來源:University of Plymouth

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團隊將膠袋放置於露天、土壤和模擬海洋環境之內,並量度膠袋在三年期間的面積、強度、表面質料,以及化學結構的改變。研究人員發現,在露天環境下,所有膠袋都在短短最多九個月內化成碎片。不過埋於地底及海水之下的普通膠袋、氧化降解膠袋和生物降解膠袋卻在三年後仍然原好無缺,且仍能載著一堆貨物。

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圖片來源:University of Plymouth

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比起其他膠袋,可堆肥膠袋表現最佳。這種膠袋在在海洋環境下,於三個月內完全消失。在土壤內,可堆肥膠袋也開始分解,但仍然可在 27 個月後發現膠袋,但在放入貨品後會隨即破碎。報告指出,五種膠袋都未有在實驗期間,可在所有測試環境下都能完全分解。

研究反映,即使是印有可降解膠袋標籤,且在工業環境下可分解的膠袋,都未必能在自然環境快速分解。研究人員質疑,現有膠袋標籤有誤導公眾之嫌,認為有需要加印理想分解環境和時間供消費者參考。研究隊伍期望未來國際間可修正生物降解膠袋標準,並清楚列明適當丟棄程序和預期分解速率。 

來源:
ScienceAlert, Scientists Dig Biodegradable Bags Up After 3 Years And, Yeah, The Results Aren't Good, 30 April 2019

報告:
Napper, I.E & Thompson, R.C. (2019). Environmental Deterioration of Biodegradable, Oxo-biodegradable, Compostable, and Conventional Plastic Carrier Bags in the Sea, Soil, and Open-Air Over a 3-Year Period. Environmental Science and Technology, published online. DOI: 10.1021/acs.est.8b06984

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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