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【樹都會禮讓?】略談樹冠羞避

2018/7/25 — 17:45

樹冠避羞,圖片來源:維基百科

樹冠避羞,圖片來源:維基百科

近日,面書專頁 Touch Wood and all forms of being 貼了多張樹木相互禮讓、形成樹冠避羞 (Crown Shyness) 的驚人照片,當大家都在讚嘆大自然的神奇之時,有無人想了解一下出現這種現象的機制呢?

正如該專頁所說,在擁擠環境下,各樹的枝葉互不接觸,樹冠亦不會交叉重疊,而這些樹通常都是來自同一品種,但亦有機會在不同樹種間出現。這種現象根據加拿大政府的文件 [1] ,早在 1920 年代被記載過。不過,到現在為止都未有單一說法解釋之,多個實驗結果顯示可能有多過一種機制造成這種情況,而這亦是趨同演化 (convergent evolution)  [2] 的其中一個例子。

樹冠避羞,圖片來源:維基百科

樹冠避羞,圖片來源:維基百科

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其中一個說法指,樹木如果在風大的地方生長,如果生得過於茂盛,很易與鄰樹碰撞造成物理傷害,誘發樹冠羞避反應,相反如無造成損傷樹冠間隙則會逐漸被填滿 [3] ,而類似的說法早在 1955 年由澳洲樹木專家 M.R. Jacobs 提出 [4] ,認為樹木生新尖端對擦傷很敏感,促成樹冠羞避。

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較主流的說法則指,樹冠羞避與鄰近植物的相互感光有關。樹木中的感光細胞能感應反向散射的遠紅外線與藍光,來估計與鄰樹的距離 [5] [6] 。簡單點來說,這種現象就是為了在不影響其他樹木底下,吸收最多陽光生長。現時亦有說法指,樹冠羞避有減低害蟲於各樹之間傳播的作用 [7] 。無論哪一個說法正確,樹冠避羞都對樹木有益的。

從樹冠羞避可以看到,其實植物與其他生物一樣有趣一樣重要,當大家好關心北極熊、水熊蟲又或珊瑚時,不妨多留意身邊的植物吧!

註:

  1. Goudie, J.W. (2008). TASS III: Simulating the management, growth and yield of complex stands. Retrieved from https://www.for.gov.bc.ca/hfd/library/FIA/2008/FSP_Y083088.pdf
  2. 即兩種不具親緣關係的生物長期生活在相同或相似的環境下,因應需要而演化出相同功能的器官或現象。
  3. Lieffers, V, Silins, U. & et al. (2008). Crown shyness in maturing boreal forest stands. SFM Network Research Note Series No.36. doi: 10.7939/R3R20RW5J
  4. Jacobs. M.R. (1955). Growth habits of the eucalypts. Canberra : Forestry and Timber Bureau. Retrieved from https://trove.nla.gov.au/work/6276412?q&versionId=28637821
  5. Jansen, M.A.K., Gaza, V. & Greenberg, B.M. (1998). Higher plants and UV-B radiation: balancing damage, repair and acclimation. Trends in Plant Science Volume 3, Issue 4, p131–135, 1 April 1998. doi: 10.1016/S1360-1385(98)01215-1
  6. Ballaré, C.L., Scopel, A.L. & Sánchez, R.A. (2008). Foraging for light: photosensory ecology and agricultural implications. Plant, Cell & Environment 20: 820-825. doi:10.1046/j.1365-3040.1997.d01-112.x
  7. Woodland Park Zoo. (n.d.). What Is a Forest?. Retrieved from: https://www.zoo.org/document.doc?id=1110

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