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發現體型最大史前海格力斯鸚鵡 重約 7 公斤

2019/8/7 — 16:46

Credit: Brian Choo

Credit: Brian Choo

澳洲及紐西蘭科學家發現有史以來最大型鸚鵡化石,相信比最大型現代鸚鵡近親還要大 1 倍。研究已刊於 Biology Letters 

紐西蘭有不少大型雀鳥棲息,包括已絕種的渡渡鳥、紐西蘭巨鵝 (New Zealand Giant Geese) 以及現存體型鸚鵡最大的鴞鸚鵡 (Anodorhynchus hyacinthinus) 。其中,鴞鸚鵡重量可達 2–4 公斤。然而,牠們比起考古學家從紐西蘭河邊發現的鸚鵡化石物種,可算是小巫見大巫。

考古學家從中奧塔哥 (Central Otago) 的 St. Bathans 發現一種相信約在 2,000 萬年前生存的大型史前鸚鵡的兩個鳥腿化石。根據腿部化石特徵,研究人員估計該化石是屬於鸚形目 (Psittaciformes) ,體型也非常龐大,與渡渡鳥相若,其長相也比其他鸚鵡看起來更「原始」。研究人員將其稱為海格力斯 (Heracles) ,學名為 Heracles inexpectatus

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研究人員相信這種鸚鵡棲息於紐西蘭亞熱帶森林,以不同種類的果實為生。今次研究也為考古學家提供了了解紐西蘭史前林鳥 (terrestrial birds) ,以及其他動物共存的生態環境,更再顯示當地與世隔絕的獨特生態環境,容許動物演化得更巨型。

來源:
Phys.org, A whopping 'squawkzilla': Meet 'Hercules'—the giant parrot that dwarfs its modern cousins, 6 August 2019

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報告:
Worthy, T.H., Hand, S.J., Archer, M.. Scofield, R.P. & De Pietri, V.L. (2019). Evidence for a giant parrot from the Early Miocene of New Zealand. Biology Letters, 15, 8. DOI:10.1098/rsbl.2019.0467

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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