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百獸之王的夕陽

2015/7/30 — 13:48

flickrfavorites (Credit: www.kewlwallpapers.com) /flickr

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人類正慢慢揭開了地球生物史中悲哀的一頁。即使是百獸之王亦難逃一劫。最近的統計發現居住在孟加拉蘇達班森林 (Sundarbans) 的孟加拉虎出現誤差。現存在森林的孟加拉虎數量遠比之前估算的少,這個令人不安的發現再次喚起對孟加拉虎 (Bengal Tiger) 存亡的關注。

孟加拉虎數量大幅減少源自統計方法不完善導致數據出現誤差。以往統計的方法都是依靠觀察孟加拉虎腳印估算,容易高估了孟加拉虎數字。為了找出更準確的數據以制定相應保育政策決定改善觀察方法,孟加拉保育部門改以隱藏攝影機觀察蘇達班森林,最終他們只發現約 86-130 隻孟加拉虎。數字亦由最初在 2004 年觀察到的約 440 隻大幅減少至約 106 隻。

這次驚人數字再次響起警號,現存於世界各地的孟加拉虎只剩下約 2,500 隻;孟加拉虎大幅減少和人類急速發展森林,以及非法捕獵有莫大關係,政府必須制定更多法案保護當地老虎存亡。

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非法捕獵的問題並不止發生在孟加拉,遠在地球另一邊的萬獸之王也同遭殺害。

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美國牙醫 Walter James Palmer 在非洲津巴布韋萬基國家公園附近以弓箭捕殺了明星獅子 Cecil,而他則為了這次捕獵旅程支付了 35,000 英鎊。當地政府相信 Cecil 的頭顱已經成為戰利品,更很大可能已經流出國外。這次事件引起了美國民眾關注,不少動物保育團體都感到震怒,尤其是因為 Cecil 善於和人類「相處」,是國家公園的寵兒。更有上百人走到 Palmer 的診所示威,抗議他這次捕獵行為,而前加州州長阿諾·舒華辛力加亦在 Facebook 呼籲停止獵殺大貓,更稱如果有膽識應加入軍隊,而保護動物權也是男人應有之義,只有捕獵野生動物不是男人有膽識的行為。有民眾則在美國白宮網站發起簽名活動,要求將 Palmer 引渡回津巴布韋受審,至今已經有約十萬人簽名支持。

自阿諾·舒華辛力加 Facebook

自阿諾·舒華辛力加 Facebook

這些為了娛樂的捕獵歷史悠久,美國前總統老羅斯福也有捕獵野生動物的嗜好。單單在 1909 年,他和兒子在非洲已經殺害了共 512 隻野生動物,其中包括 17 隻獅子和 8 隻河馬。若繼續縱容非法捕獵和欠缺實質行動保護野生動物,終有一天,孟加拉虎和其他動物將會在地球消失。

來源:

  1. New Scientist, Only 100 tigers left in Bangladesh after last count got it wrong, 28 July 2015
  2. The Guardian, Only 100 tigers left in Bangladesh's famed Sundarbans forest, 27 July 2015
  3. Telegraph, Cecil the lion's killer revealed as American dentist, 28 July 2015

     

文/eh

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