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研究指油氣需求刺激化工技術投資 5 年內全球塑料生產將增三分一

2017/9/28 — 12:24

颶風哈維上月底吹襲美國德州,令美國石油業遭受重創,更發生化工廠爆炸、煉油廠漏油等事故,重金屬與化學品洩漏,令整個墨西哥灣出現污染隱憂。風災引起外界關注石油業生產鏈面對極端氣候現象日增的公共風險,美國組織「國際環境法中心 (The Center for International Environmental Law, CIEL)」最新發表的系列研究,就提醒大眾油氣產業本已在加劇全球另一個主要污染源──塑料業。

該系列報告首先集中分析化石燃料與塑料業的密切關係,並揭露美國的頁岩氣熱潮如何促使塑料業基建大幅擴張。現時超過 99% 塑料都是石油副產品,其中,乙烯是生產聚乙烯、聚氯乙烯 (PVC) 、聚酯 (PET) 及聚苯乙烯的原料,這四種塑料共佔全球塑料生產總重量的 65% ;丙烯則是化成聚丙烯的基本原料。

這兩種塑料生產的主要原料都來自石油生產,且對塑料包裝的生產至為重要。而塑料包裝正是最大、也發展得最快的其中一種塑料製品,為全球塑料污染的主要源頭之一。報告提及,在美國與歐洲,塑料包裝分別佔了大約 34% 和 40% 的塑料使用。

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油氣開發與塑料生產密不可分

此外,油氣生產與塑料生產形式高度集中,兩個產業之間的經濟利益密不可分。報告就指出,事實上,埃克森美孚幾乎主導這兩個產業,「既是你汽車中的油氣,也是你手上水樽含有的塑料」;在 2015 年,埃克森美孚有四分之一的淨收益便來自其旗下的化工生產。

又例如,塑料生產的其中一種主要原材料是石腦油(Naphtha, 又稱白電油),為原油提煉過程的產物;報告指,全球超過一半的石腦油交易事實上都被五家企業所主導,包括 BP 、雪佛龍 (Chevron)、埃克森美孚、蜆殼石油 (Shell) 及中國石化 (CNPC) 。

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報告指出,如油氣需求與塑料生產繼續按現有趨勢發展,那在 2050 年前,塑料生產將會佔整體油氣需求的兩成。

其次,系列另一份報告並警告,隨著頁岩氣革命為美國帶來廉宜的能源供應,大量熱錢流入塑料產業,大規模注資在美國墨西哥灣一帶及海外興建或擴張化工廠設施。報告指出,單就美國而言,有關投資額已達 1,640 億美元,涉及 264 個建造項目,更進一步帶動歐洲在內的海外投資。

各國注資增建生產設施 加劇全球塑料污染危機

報告預計單在五年內,這大規模的投資額就將刺激全球塑料生產增加三分一。如沒有政策介入,這些產業生產線一帶的社區將會首當其衝,面對塑料污染的風險;塑料生產量持續上升,也勢必令市政府、國家與國際社會在塑料廢物管理上面對更重大的挑戰。

報告指出,在約十年前,亞洲(尤其是中國)已取代歐洲成為全球最大的塑料生產地區。中國更是塑料生產設施的主要投資方,特別是在「煤制烯烴 (coal-to-olefins)」的技術。例如,自 2011 至 2015 年短短數年間,中國的煤制烯烴年產能力共增加了近七倍,年產量則由 43 萬噸激增至約 650 萬。報告引述分析指,中國在未來五年,料將投資約 1000 億美元在煤制化工技術。

與此同時,美國、歐洲與中東國家的塑料需求亦有增無減。報告估計,在 2025 年前,全球乙烯與丙烯的生產能力將會增至 33% 至 36% ,刺激企業注資興建大型塑料生產設施。

CIEL 發言人 Steven Feit 表示,不少計劃中的大型基建項目目前尚在待建或規劃的階段,如果這些項目成功得到注資而建成,可以預期大批成本更低的塑料將會充斥全球市場,加劇全球河道與海洋的塑料污染危機。

換言之,若各國政府正視塑料污染問題,就不得不雙管齊下,限制油氣業的擴張。而油氣業持續發展,增加溫室氣體排放,長遠亦會刺激更廣泛的極端氣候現象。颶風哈維突顯了氣候變化帶來的天災禍害,也直接衝擊了美國的石油業重鎮,為美國與國際社會敲響警鐘。

來源:
The Center for International Environmental Law, "Fueling Plastics", 20 Sept 2017

文/周澄、審核/Alan Chiu

 

 

 

 

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