立場新聞 Stand News

研究發現含農藥糖漿更受蜜蜂歡迎 或因誤會是新食物來源

2018/1/9 — 14:01

via pexels.com

via pexels.com

全球各地的蜜蜂,不論是野生還是養殖,都因為殺蟲劑、殺真菌劑等農藥而在近年大幅減少。不過,刊於《科學報告 (Scientific Reports) 》的研究卻發現,含殺真菌劑蜂蜜更受蜜蜂歡迎。團隊估計,這是因為蜜蜂一向透過辨認環境中的化學物質,判斷附近有否食物,而殺真菌劑的出現可能被誤以為是其中一種食物來源。

領導研究的伊利諾大學昆蟲學系教授 May Berenbaum 表示,人們以為殺真菌劑只影響真菌,但其實真菌與動物的關係比植物更為親近。殺真菌劑毒素除了會影響真菌的生理過程,更有可能對動物包括昆蟲有潛在風險。

過去部份科學家認為,野外蜜蜂實際上可能比實驗室蜜蜂更不受農藥影響,因為蜜蜂會在探測到環境中潛在有毒化學物質,並主動避免之。然而, 2015 年的一項研究發現,歐洲蜜蜂和至少一種大黃蜂實際上更喜歡混有類尼古丁殺蟲劑的食物。

廣告

為了調查說法, Berenbaum 的團隊在一個緊閉大型空間設置兩個分別有普通糖漿,以及混有其他化合物的糖漿食物站。蜜蜂可在空間中自由選擇進食哪一種糖漿。在研究期間,團隊測試了蜜蜂對不同濃度的九種天然化合物、三種殺真菌劑以及二種除草劑糖漿的喜好。

團隊發現,蜜蜂對含有濃度的槲皮素 (Quercetin) 糖漿都較有興趣。槲皮素廣泛存在於茶樹、蘋果樹等植物之中,相信蜜蜂用槲皮素來判斷這是否食物。

廣告

Berenbaum 指,蜜蜂不單不會迴避部份人工合成的農藥,更會在特定濃度下吸食得更多糖漿,這亦讓團隊感到意外:含 10ppb (Parts per billion, 十億分之一) 濃度草甘膦 (glyphosate) 的糖漿亦較普通糖漿受蜜蜂歡迎,草甘膦是殺蟲劑年年春的主要成份。不過,當空間有含較高草甘膦濃度的糖漿與普通糖漿供選擇時,蜜蜂則偏好普通糖漿。另外,含 0.5, 50ppb 濃度的殺真菌劑百菌清 (chlorothalonil) 糖漿也較受歡迎,但一旦達到 500ppb 蜜蜂亦會選回普通糖漿。

殺真菌劑是現今蜂巢中最常見的污染物,學界相信是蜜蜂在採集蜜糖時帶進群體之中。雖然令人困惑,但 Berenbaum 認為蜜蜂對一些潛在有毒化學物質的偏好可能是其獨立群族的演化歷史之結果。她指出,蜜蜂活躍於每年初春至深秋,期間會因為不同花期而吸食不同花蜜。如果牠們不尋找新的食物源只靠一種花,將會影響其族群健康;人工合成的化合物很有機會是蜜蜂其中一個找到新食物的訊號。

蜂農會使用殺蟎劑殺死寄生於蜜蜂上的蟎蟲,但此前研究表明,殺真菌劑會干擾蜜蜂代謝這些殺蟎劑的能力,或會令原本無毒的殺蟎劑,對蜜蜂變成有毒。是次研究結果更令人憂慮,殺真菌劑對蜜蜂的影響比想像中大,或會進一步影響全球蜜蜂健康,並引發嚴重的糧食危機。

來源:
Phys.org, Agricultural fungicide attracts honey bees, study finds, 8 January 2018

報告:
Liao, L.H., Wu, W.Y. & Berenbaum, M.R. (2017). Behavioral responses of honey bees (Apis mellifera) to natural and synthetic xenobiotics in food. Scientific Reports 7, Article number: 15924. DOI: 10.1038/s41598-017-15066-5

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見