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研究首次發現 人類糞便含微膠粒

2018/10/23 — 18:13

資料圖片,圖片來源:Seacoast Science Center

資料圖片,圖片來源:Seacoast Science Center

塑膠污染問題持續,環保人士一直擔心海洋生物會吸收微膠粒,令人類最終「自食其果」。奧地利一項最新的研究,首次在人類糞便中發現微膠粒。研究人員更估計,微膠粒已經廣泛存在於人類食物鏈之內,全球可能有一半人口的糞便都有微膠粒。

在該項先導小型研究中,科學家檢驗了八位來自歐洲、日本、俄羅斯參與者的糞便,結果發現所有樣本均有微膠粒。他們發現了9種不同的塑膠,大小介乎50至500微米,當中最常見的是聚丙烯(PP)及聚對苯二甲酸乙二酯(PET)。

今次的研究發現平均每10克的糞便當中,就會找到約20個微膠粒。研究人員估計,全球超過50%人口的糞便都藏有微膠粒,但強調有需要進行更大型的研究,方能證實此數字。

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這些糞便中的微膠粒來源未明。根據參與調查八人的飲食日誌,全部人近期都曾經食用塑料包裝食品或樽裝飲料;有六人食用過海魚;八人全部都不是素食者。

負責領導今次調查的維也納醫科大學研究員 Philipp Schwabl 稱,這是首次有研究確認,塑膠終於進入了人類腸道內,「特別值得關注的是,這對我們意味著什麼,尤其是患有腸胃疾病的患者」。

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所謂的微膠粒,即是少於5毫米的膠粒,經常可以在化妝品等產品內找到,而大型的塑膠亦有可能分解成微膠粒。Schwabl指,最細小的微膠粒,足以進入血液及淋巴系統,甚至可能走進肝臟內,「現在我們已經獲得了人體內有微膠粒的第一個證據,我們需要進一步研究,以了解這對人類健康意味著什麼」。


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