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研究:南極西部冰蓋加速融化 致 2100 年前水位升 1.8 米

2016/4/1 — 18:35

Christopher Michel / flickr

Christopher Michel / flickr

近半世紀以來,氣候學家經已見証著南極西部冰蓋,因人類活動大量排放的溫室氣體而不斷融化。

此前,學界認為要完全融化,需要過百年時間。

然而,最新刊於《自然》的報告就指,這個最壞情況可能只需數十年,並在本世紀末致使全球水位上揚 0.9 米。西南極冰蓋與墨西哥大小相約,只要輕微的暖化,足以解體並令全球水位上升約 3.65 米;加上南極其他地區融冰,研究團隊相信, 2100 年有 1.5 至 1.8 米的海水水位來自南極。

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上周,前美國太空總署戈達德太空研究所總監占士漢臣主導的研究已警告,兩極冰蓋融化,引發的海水水位上升,比之前所想的更為嚴重。而這份刊於《自然》的報告也有同樣的結論,所載的融化速度數字亦比 IPCC 第五號報告高兩倍。

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研究學者又從電腦模型發現,情況將會在 2100 年後變得更差,並在廿二世紀中期前,海水水位以每年 0.3 米的速度上升。長遠來說,全球很多沿海大城市將被淹沒,紐約、邁亞密、倫敦、威尼斯、上海、香港、悉尼等都無一倖免。雖然,理論上可在各沿岸城市進行防治水患的工程,但例如美國擁有長海岸線,恐怕難以做到所有沿海城市都有大型基建,最終人民都要棄守這些城市,搬到內陸地勢較高的市鎮。

其實西南極的冰蓋一直都在融化裂開,而最大型的就要數到 2002 年,面積約 3,250 平方公里的拉森 B 冰棚斷開兩半。研究團隊樂觀地認為,如果人類能即時減排碳,將會機會減慢融冰速度。不過,由於仍有很多未知的因素影響融冰速度,研究團隊指,預測的數字仍有待改進,最壞的情況亦不一定會發生。

我們只是指出(融冰的)危機的存在,讓更多人正視問題——研究作者 David Pollard

來源:
New York Times, Climate Model Predicts West Antarctic Ice Sheet Could Melt Rapidly, 30 March 2016

報告:
Deconto, R.M., Pollard, D. (2016). Contribution of Antarctica to past and future sea-level rise. Nature, 531(7596), 591–597. doi:10.1038/nature17145

文/ac

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