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確認婆羅州新物種眼鏡啄花鳥 基因竟與其他同科雀鳥無甚關係

2019/10/18 — 14:02

美國史密森尼國立自然歷史博物館的團隊在婆羅州進行鳥類調查時有意外驚喜,野生捕獲從未被學界正式記錄過的眼鏡啄花鳥 (Spectacled Flowerpecker) 。

這種體型小、主要有灰色羽毛的啄花鳥,在十年前曾被人於當地低地森林拍攝過。在是次刊於 Zootaxa 的研究報告中,團隊確認眼鏡啄花鳥屬啄花鳥科 (Dicaeidae) 雀鳥。啄花鳥科多數羽毛鮮麗,主要以果實為食,亦會吸食花蜜或捕獵蜘蛛與昆蟲。牠們遍佈於南亞、澳洲,與附近島嶼的熱帶雨林。

領導調查的 Christopher Milensky 指,眼鏡啄花鳥獨特,是該地區有豐富生物多樣性的最新例證。

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團隊將眼鏡啄花鳥學名訂為 Dicaeum dayakorum ,以紀念居住於當地,並致力於保護該島森林的達雅族人 (Dayak) 。

Credit: John Anderton

Credit: John Anderton

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婆羅洲是世界第三大島嶼,住有數以數百計的鳥類,其中有幾十種是當地獨有。自 2009 年由一班觀鳥者與學者組成的團隊首次拍攝和媒體報導以來,眼鏡啄花鳥就引起了特別關注。雖然其身軀特徵明顯與啄花鳥吻合,但其白色眼圈標記無在其他啄花鳥發現過,因此當時參與調查團的鳥類學家 David Edwards 已提出眼鏡啄花鳥可能是全新物種。

Credit: Saucier, J.R. & et al. (2019).

Credit: Saucier, J.R. & et al. (2019).

在此後十年,眼鏡啄花鳥都被定期於島上低地森林見到。 Milensky 的團隊在婆羅州西南部一個偏遠野生動植物保護區發現這種難以找到的雀鳥,學界才有機會直接研究眼鏡啄花鳥。

團隊將其 DNA 對比其他啄花鳥。不過,令團隊意外的是,眼鏡啄花鳥的基因與其他啄花鳥都無密切關係。團隊亦記錄亦分析了眼鏡啄花鳥的飲食,牠們如其他啄木鳥一樣,也會吃槲寄生 (mistletoe) ,提供其生態環境與棲息地資訊。槲寄生是種寄生植物,會生長在林冠層中。

團隊希望,他們的發現引起更多人關注婆羅洲尚未開發地區的生物多樣性,以加強保護這些地區的獨有物種,以及原住民家園。

來源:
Phys.org, First scientific description of elusive bird illuminates plight of Borneo's forests, 17 October 2019

報告:
Saucier, J.R., Milensky, C.M., Caraballo-Ortiz, M.A. & et al. (2019). A distinctive new species of flowerpecker (Passeriformes: Dicaeidae) from Borneo. Zootaxa volume 4686(4). doi: 10.11646/zootaxa.4686.4.1

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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