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神秘地洞出現只是先兆

2014/8/12 — 10:00

阿拉斯加受暖化影響,凍土融化後出現「甲烷湖」,湖面上的氣泡是甲烷與水凝結而成。 via U.S. Geological Survey / flickr

阿拉斯加受暖化影響,凍土融化後出現「甲烷湖」,湖面上的氣泡是甲烷與水凝結而成。 via U.S. Geological Survey / flickr

俄羅斯上月出現的神秘地洞,據 Scientific American 報道,只是地球和北極鉅變的前奏而已。

雖然暫未有完整的理論,解釋俄國神秘地洞的出現,但這些地洞會因水循環而最終變成湖泊 (thermokarst lake) 。而水的比熱容 (specific heat capacity) 較空氣高,能吸收更多熱能,會進一步侵蝕附近以及原地洞下的凍土層。

北極圈也有類似情況出現。由於全球暖化,北極冰融化加快,少了冰面反射陽光散熱,形成惡性循環,致使北極的溫升比地球其他地方快一倍。德國地質學家 Guido Grosse 估計,在持續暖化的氣候,我們將看到至少百年未見的凍土層狀態,也會面臨從未見過的改變。

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北極的永久凍土層中有八成是冰,泥土將會因融冰變成泥漿,並創造有利微生物生長的環境,將凍土中的已死植物分解成甲烷,隨之冒出湖面,有機會變成火焰湖;樹木因此失去抓力變得東歪西倒,其他的基礎建設也因而受破壞。

除了甲烷,凍土層亦儲存了約 1.7 兆億公噸碳,是現時大氣層二氧化碳含量的兩倍。據估計,在 2100 年前,將會有 1200 億公噸碳因此而流出,足夠令全球平均氣溫上升 0.3℃ 。但相比起人類燃燒化石燃料所排放的碳仍然微不足道。

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專家預測,北極圈將會有超過一公里闊、約四十公頃的土地下陷,且以每十年一公里的速度無止境地下陷。在 70 年代,俄羅斯也曾發現過一個超過七十米深的地洞,直到現在仍不斷擴大。

依據電腦模擬,阿拉斯加將有三分之一凍土融化,與加拿大和西伯利亞差不多。值得注意的是,電腦模擬較為保守且有誤差,現實的融化速度較快,受影響的地方也更多。雖然未知溫室氣體對凍土融化的影婚有多大,但肯定的是,我們使用化石燃料的速度愈快,北極圈溫升愈嚴重。

來源:
Mysterious Craters Are Just the Beginning of Arctic Surprises - Scientific American, 5 Aug 2014

- ac

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